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  中国科技网讯 从炽热母恒星的温度覆盖范围中,想找出其身边一颗行星发出的热辐射信号,这如同在熊熊大火近旁分辨一根蜡烛的热源。但据英国《每日邮报》在线版5月10日消息称,科学家们借助地面和太空望远镜设备,现已识别出一颗位于40光年之外的恒星近旁的系外行星发射出的红外波段辐射信号,本次成果被评价为“真正将一台观测仪器的能力推向极限的伟大案例”。

  美国国家航空航天局(NASA)的斯皮策红外望远镜能检测到太阳系内外天体在红外波段所发出的辐射。一组来自美国麻省理工学院及其他科研机构的天文学家利用它对一颗恒星的光谱进行分析时,发现恒星的亮度在发生有规律的变化,而这是因为一颗非常近距离的行星周期性遮蔽造成的。通过6小时的观测,这颗现被命名为巨蟹座55e的系外行星,成为人类首次探测到其热辐射信号的一颗“超级地球”。

  数据估算显示,巨蟹座55e半径相当于地球半径的两倍,公转轨道周期为18小时。与此相比,地球365天的公转周期相当之“悠闲”,这也意味着,如果站在巨蟹座55e上去看它围绕运行的恒星时,会是无比巨大,远不像我们从地球上看太阳那么可亲。不过应该没人有这个机会了——由于巨蟹座55e与母恒星的距离过近,极可能缺乏如冰盖这样的高反射率表面,导致该星“慷慨”地吸收掉大部分来自恒星的热辐射,使自身条件非常恶劣,现红外辐射分析显示其表面温度为2360开尔文,约合2038摄氏度。这种超过2000摄氏度的环境,足以熔钢锻铁。

  科罗拉多大学天体物理学教授菲尔·阿米蒂奇表示,像这样的观测对现今任何设备来说都是极其困难的,因而这可谓是“真正将一台仪器的能力推向极限的伟大案例”。而像这颗“超级地球”般迷人的天体,无法在太阳系中找到任何类似的对应星球,人们对它是如何形成的摸不着头脑,尚有无数的谜团待解。

  不过,与阿米蒂奇为之神往的态度相对的是,部分天文学家对巨蟹座55e如此短的公转周期表示“鄙夷”,戏称18个小时就公转一圈的行为“简直是任何一颗有自尊的星球也不会这么做的”。(张梦然)