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科学家发现恐龙时代海怪化石,体长10米。

  《美国国家地理》杂志报道,挪威科学家最新公布,他们在斯匹次卑尔根群岛上发现了一种恐龙时代的海怪化石,一种巨型海洋食肉爬行动物,科学家给它取了一个绰号,叫“怪物”。斯匹次卑尔根群岛如今是挪威斯瓦尔巴特群岛的一部分,距离北极大约966公里。

  据挪威首都奥斯陆大学自然历史博物馆的研究小组报告说,在此墓地一共发现了28个保存完好的海洋爬行动物骨架,除此“怪物”之外,今年8月,科学家在斯匹次卑尔根为期两星期的挖掘工作中还发现了21件长颈蛇颈龙化石和6件鱼龙化石,它们大约生活在1500万年前。

  此“怪物”是一条大约长10米的上龙。化石发现者之一,奥斯陆大学助教约恩·胡吕姆说:“骨骼化石完好无损。我们已经挖掘出它的头骨,还看到露出地面部分的椎骨,长约6米。”这具化石目前还有部分被埋在山坡上,尚未全部挖掘出来。胡吕姆说,上龙体重在10-15吨,有4个鳍和一个2米多长的脑袋。估计整个躯体,从它的鼻子到尾巴得超过8米长。

  “怪物”牙齿化石像黄瓜一样粗。

  至今为止,已经挖掘出来的此“怪物”的头骨大约长2.1米,还带有菜碟子大的颈椎骨和部分下颌骨,下颌骨上有黄瓜粗的牙齿。胡吕姆说,这是迄今为止人类发现的第一具保存完整的上龙骨骼化石。

  化石是在厚20-30米的黑色页岩一种水成岩里发现的。胡吕姆说:“页岩有一些特别的化学成分,可以保护好里面的尸骨。”据胡吕姆介绍,这些爬行动物死后,它们可能就沉到了海底,海底正好适合保存它们的躯体。胡吕姆说:“它们掉入了深深的海水和黑色的泥泞中,因缺氧而死亡。因此,没有活着的动物能靠近这样的海底,并吃上这些正在腐烂的大动物。”

  揭开恐龙时代海洋肉食动物的历史

  美国蒙大纳州大学的海洋爬行动物专家帕特·杜肯米勒与研究小组一起进行了考察,并认出了这些大型动物。杜肯米勒说,这里有些动物一定是至今科学家还不知道的新种类的蛇颈龙和鱼龙。

  奥斯陆小组认为此化石墓地将给海洋肉食动物的历史和生物学的研究提供新的重要线索。胡吕姆说:“真希望有一个蛇颈龙或鱼龙在死亡时正好怀有身孕。一个怀孕的化石,这是世界上任何地方都不知道的。”但研究人员还不清楚,这些动物是否在水下下仔或像现代海龟那样爬到陆地上下蛋。

  胡吕姆补充说,通过这些年轻和成年的蛇颈龙残体,可以弄清楚此种爬行动物是如何成长和成熟的。胡吕姆还说,这些化石的发现或许可以给在巴伦支海域寻找地下石油和天然气的地质学家“指明方向”,因为在他们发现的一个头骨化石上,“甚至能闻到石油的气味”。

责任编辑:燕妮

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