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  本报讯(记者王磊)中国科学技术大学科技史与科技考古系石云里教授与安徽博物院、阜阳博物馆经过两年多的合作研究,日前终于揭开迷雾,确认世界上现存的年代最早、且具有确定年代的圭表和赤道式天文测量仪器。这一研究成果发表在最新一期《自然科学史研究》上。

  据了解,1977年,考古学家在安徽阜阳西汉汝阴侯夏侯灶墓中发掘出大量珍贵文物,其中一件漆器因功能不详而被称为“不知名漆器”,另有一对相互重叠的漆器圆盘,学术界也一直未能确认其实际功能。

  圭表是古代测量正午日影长度的天文仪器,由竖直安放的表及南北方向水平安置的圭组成。据介绍,汝阴侯墓“不知名漆器”的主体为完全对称并以木铰链连接、可折叠的两个部分,每部分各有一个可折叠的立耳和一个沟槽,槽中各填有一个龙头状和两个刀状木块。打开后顺着南北方向摆放,利用其北侧立耳在正午时投下的影子,就能指示冬至、春分、夏至和秋分的到来。

  这架圭表的精妙之处还在于,4个节气日影所在的位置不是用刻度表示,而是暗含在木块和漆器上的一些特殊图案和位置中。最突出的是龙头形木块上春分和秋分的日影位置,标记它的是一个由四个“⊥”形符号围绕一个中央圆点组成的特殊图案。

  同墓出土的两个漆器圆盘,周围分别标有周天刻度和二十八宿坐标,此前国外一些学者认为它是星占工具,而国内有人则猜想是赤道式天文观测仪器,但两种观点都缺乏确切证据,原因是大都数学者都忽略了与它们一起出土的一只结构复杂的“漆盒”。

  “这个‘漆盒’实际上是一个支架。”石云里说,中国天文仪器上对赤道系统的普遍使用比欧洲早1000多年,汝阴侯墓出土的观星圆盘是这种仪器现存最早、且年代确定的一件实物。