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  据英国《每日邮报》5月16日报道,西班牙科学家日前在该国萨拉戈萨附近发现了史前新熊种的牙齿化石,疑似大熊猫近亲,并将其命名为野熊属比阿特丽克斯。科学家们认为,这一最新发现或许意味着中国大熊猫起源于欧洲地区。

  发现新熊种的这组科学家来自西班牙国家自然科学博物馆和瓦伦西亚大学。据他们推测,这种小型杂食踯行动物,拥有深色皮毛,胸部、眼周以及接近尾部的地方有少量白点。中国大熊猫也属于这种类型,但它的白点已经大到快成底色了。新熊种个体的体型较小,体重可能还不到60公斤,甚至比马来熊还小。

  通过牙齿化石鉴定,科学家断定新熊种所属年代为距今1100万年的中新世。它们生活在潮湿的森林里,食谱与马来熊类似,主要有水果、蔬菜、昆虫、蜂蜜和动物尸体。与其他凶猛的熊种,如棕熊和北极熊相比,它们更喜欢久坐,活动范围相对较小。科学家们还猜测说,它们可能通过爬树来躲避食肉动物的袭击。

  西班牙古生物学家胡安·阿贝拉指出,牙齿化石证明比阿特丽克斯与现今的大熊猫存在一定的亲缘关系,至于它们灭绝的原因尚不清楚。

  阿贝拉还说,比阿特丽克斯是目前发现的最古老熊猫科下的亚科物种,而大熊猫也属于这种亚科物种。“因此,这一发现说明熊猫亚科物种并非起源于中国地区,而是起源于温暖湿润的欧洲西南部。如今,尽管大熊猫生活在中国地区,但其发源地有可能是在欧洲地区。”