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  在未来几年内,许多国家的无人探测器将会相继登陆月球表面,包括中国、印度以及日本都有登月计划。除此之外,还有26支“不可思议”的研究团队正在竞争一个奖金高达2000万美元的“月球X大奖”,旨在奖励第一个研制无人机器人登陆月球的私人公司,技术要求为月球登陆车辆可自主行驶500米,并向地球发送高清晰图像,该计划截止日期在2015年。

阿波罗17号登陆点的保护半径

  但是,美国国家航空航天局对这些月球活动显得有些紧张,因为上个世纪进行的“阿波罗”登月计划具有显著的历史意义,该机构最近公布了一系列指导方针旨在保护人类首次登月时留下的珍贵遗产,比如阿波罗宇宙飞船的登陆点以及月球车的行驶路线等。根据参与月球X大奖的私人登月小组宇宙机器人(Astrobotic)团队技术公司的总裁约翰·桑顿(John Thornton)介绍:“美国国家航空航天局的已经明确提出阿波罗计划中涉及的登陆点对人类而言非常重要,必须确保在未来的登月活动中不被损坏。”

阿波罗15号上使用的月球车

  而美国国家航空航天局的发言人亚巴克(Joshua Buck)在一份电子邮件中提到,这份指导方针在国际上具有效性,欢迎其他国家参与其中。在未来的登月任务中,美国宇航局要求其他登陆月面的着陆器至少远离阿波罗登月地点1.2英里,对于月球车抵达的五处地点需远离1600英尺。设定的距离可保证美国宇航局上个世纪留在的月球表面的“宝藏”远离碰撞或者事故的危险。除此之外,未来登月任务中还需要为这些具有历史意义的文物提供防护措施,防止任何月球尘埃腐蚀阿波罗计划中留在月球表面的机器。

  阿波罗11号与17号登陆点是该计划的第一个与最后一个着陆点,特别需要额外照顾。未来登月的机器人探测器被禁止进入这两个位置,防止意外事故对珍贵仪器造成损毁,只要有一个失误就会导致人类瑰宝的损失。美国宇航局在阿波罗计划中于月球表面放置了许多科学仪器,其中有一台仪器使用激光测量地球与月球之间的距离,应该避免无人探测器在着陆的过程中扬起尘埃对激光器上的反射镜产生干扰。

  一旦有着陆器成功登陆月球表面,美国宇航局与谷歌 月球X大奖也鼓励他们去一些阿波罗计划的登月点附近拍摄图像。如果拍摄到漂亮的人造物体在月球表面的画面,还可以获得额外的400万美元奖励。美国宇航局在月球表面上留下了许多大型仪器,比如地震仪,曾经探测到月球内部不寻常的地震,而其他小物件如国旗、工具袋等则受到限制较少,仅需要保持三到九英尺的安全距离。

  美国宇航局40多年来在月球上放置的多数仪器都不被人知晓,如今也几乎不产生数据。在月球极端条件下,温度的波动和完全暴露在太阳辐射的环境下,还有尘埃和微小颗粒陨石都是月球上人类仪器最大威胁。科学家和工程师希望获得一些已经暴露的仪器设备,探索如此长的时间内空间环境对仪器的损害。该项研究可以使我们深入了解未来建设长期月球基地或者采矿作业的情况。

  根据两家私人太空公司,月球特快公司与奥德赛月球公司的创始人罗伯特·理查兹(Robert Richards)介绍:“美国宇航局与私人太空公司之间还存在合作关系,该机构颁布的指导建议并不是一项法令,只是反映了要保护人类在月球上留下的宝贵遗产。”

  文/腾讯科技