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鲸鱼或有第二大脑

  据英国每日邮报报道,科学家在体形巨大的鲸鱼下颚中发现一种新器官,它有助于鲸鱼“猛扑式进食”,吞下大量的甲壳类动物和小型鱼类。

  这个柚子般大小的器官布满着神经组织,被科学家认为是一种类似凝胶的物质。科学家认为,当鲸鱼张开闭合嘴部时,这个柚子大小的器官负责下颚旋转,并膨胀它的喉咙吞下大量的海水。

  研究负责人美国华盛顿特区史密森尼学会尼克-佩恩逊博士说:“我们认为这种感觉器官发送信息至大脑,协调复杂的猛扑式进食机制,期间涉及到旋转下颚,使舌头反向,膨胀喉咙褶和鲸脂层。”

  须鲸科动物包括:蓝鲸、鳍鲸、小须鲸和座头鲸,它们通过身体向前跃进猛扑式吞入大于体重的海水,而筛选过滤海水的食物,通常仅在数秒之内它们便能吞入数百万只磷虾、微型甲壳纲动物,以及小型鱼类。

  科学家仍试着精确地理解这种猛扑式进食方式,鲸鱼可能进化形成多种特殊的进食策略,其中包括:超级膨胀喉咙褶和下颚,它的下颚是由可以独立移动的两个单独骨骼构成的。

  最新发现的这个器官被认为对于协调进食机制具有重要作用,科学家是在CT扫描冰岛发现的一条死亡鳍鲸和小须鲸之后才得出这一结论。

  提供3DX射线图像的CT扫描通常是采用医院的CT扫描仪器,但此项研究中,科学家使用了研究巨大圆木的超大尺寸CT扫描器。这个柚子大小的器官位于鲸鱼“下颌”,在两个下颚骨末端之间。

  佩恩逊说:“这个柚子状器官相当于第二大脑,当鲸鱼开始猛扑式进食时,可能有助于感知猎物的密度分布。”这项最新研究发现发表在《自然》杂志上。

  之前合著作者华盛顿卡斯卡迪亚研究所杰里米-古尔德博根博士指出,鳍鲸在不足6秒内可以吞下80立方米的海水,每次这样的猛扑式进食,鲸鱼都可捕食大约10公斤磷虾。

  鳍鲸是世界上仅次于蓝鲸的第二大鲸类动物,它的体长可增长至100英尺,体重达到150吨以上。

  来自加拿大不列颠哥伦比亚大学的合著作者鲍伯-夏德威克说:“就进化而言,这种感觉器官在水栖鲸鱼的极端进食方式中起到基础性作用。它相当于一种感觉器官,可以协调猛扑式进食方式。这项研究表明我们很少理解这些顶端海洋掠食者的基础特征,使我们更加意识到保护生物多样性的重要性。”(卡麦拉)