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  据国外媒体报道,在未来的几年中,大批国家包括中国、印度以及日本都计划把无人探测器送上月球。但更加空前的是有26家企业目前正在就“谷歌月球X大奖”(Google lunar X-prize)展开激烈的竞争。如果有哪家私企能够在2015年之前把第一个机器人送上月球,并能行驶三分之一英里而且传回高清晰的图片,那么它就可以获得2000万美元的大奖。

美国宇航局要求未来的月球造访者要保持与阿波罗17号登月地点225米的距离。

  在这样的背景下,美国宇航局开始多少有点对当年的阿波罗登月遗迹担忧。该机构最近公布了一套指南,诣在保护重要的历史遗迹,例如阿波罗登月和徘徊者探测器撞击地点。该报告自从2011年起就开始对私人太空飞行团体生效,并在美国宇航局的官方网站上公开发表,5月24日X大奖基金会正式接受了这项规定。

  “宇宙机器人有限公司”的主席John Thornton说:“美国宇航局已经意识到这些地点遗迹对于人类来说非常重要,必须保护它们不被破坏。”该公司也是竞争X大奖的其中一份子。

  虽然美国宇航局没有办法来加强执行该规定,但是他们的目的在于保护历史性月球地点上的科学设备以及未来的登月地点。美国宇航局的发言人Joshua Buck在电子邮件中说:“这则指南全世界都可以看到,也欢迎其它国家参与进来并对条款进行改进。”

  美国宇航局呼吁,登陆月球的任何机构都要保持与阿波罗登月地点1.2英里的距离,同时也要保证离开5个徘徊者撞击地点1600英尺。这个距离应该能保证后续登月的意外事故或碰撞不会伤及老的月球上的装置。他们还尽量将新的登月设备安放在月球上遗迹的视界以外,避免任何的月球尘土散落在老的登月设备上。

  阿波罗11号和17号的登月地点被特地划出来进行额外的保护。它们分别是人类第一次和最后一次登月的遗迹。自动机器人被禁止造访这两个登月地点并要求它们保持特定的距离(保持与阿波罗11号地点250英尺,与17号地点740英尺),这样是为了防止四处走动的月球车在无意中毁坏登月遗存的硬件设备或擦除宇航员在月球上留下的脚印。只要有一个小差错就可以永久破坏无价的人类历史财富。

  展望未来繁忙的月球交通,该报告也警告说,经常重复造访会对历史性地点造成累积和不可逆转地影响。要求月球车避免激起灰尘溅落到科学设备上,比如测量地月距离的“月球激光测距”中使用的反光镜。

  一旦有一家公司成功地着陆月球,指南条款和谷歌月球X大奖实际上都鼓励他们去接近指定的历史登月遗迹。X大奖将拿出额外的400万美元奖励给能拍摄到月球上包括前苏联月球车在内的人造物的公司。并且美国宇航局对于月球上其它的阿波罗时代的遗址和人造物降低了保护要求,但要求自动机器人与旗帜、工具、储物袋和其它东西保持3到8英尺的距离。

  目前很少有资料能说明在月球表面呆了40多年的人造物体到底会怎样。月球上是一个严酷的环境,有着巨大的温差变化。强烈的阳光、灰尘以及微流星体的撞击都会强烈地对材料进行侵蚀。

  科学家和工程师都渴望能够获得在这样的环境下长期影响的材料,这能够提供给他们如何在未来建设长期留在月球表面上的设施的信息,比如人造基地或开采矿井。

  参与竞争X大奖的其中两家公司的创始人Robert Richards说:“虽然该指导方针来自于美国宇航局,但是在公开发表之前,该机构已与私人太空飞行团体进行了沟通。这不是法令,我们都能够参与其中的制定和提出建议。”

  文/搜狐科学