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脊柱剖面图 神经桥受损部位

瘫痪病人站起来还会远么?

  新快报讯 据英国《每日邮报》6月1日报道,来自瑞士苏黎世大学的科学家近日在最新一期《科学》杂志上发表论文称,在特定情况下通过注入药物和恢复训练,脊髓受损和严重瘫痪的小白鼠,能在不依靠大脑的情况下,部分恢复行走能力。相关的初步人体试验,将有望于明年展开。

  1 老鼠的脊柱和脊髓部分受损,导致老鼠的下半身因接收不到大脑传来的信号而瘫痪。研究者向老鼠注入混合药物,并通过电击刺激神经。

  2 研究人员用一些康复设备把老鼠吊起来,先让其保持平衡,并能行走。

  3 两周后,老鼠脊髓的神经已经重塑,老鼠可以行走、爬楼梯甚至跑步。

  试验结果:能恢复基本行走能力

  试验中,库尔蒂纳的团队通过向重度瘫痪的老鼠的脊髓,注入一种被称为一元胺促效剂的混合药物,这种混合药物取代大脑发出的神经递质,触发老鼠受损脊髓的多巴胺、肾上腺激素和复合胺受体的反应。在注射药物十分钟之内,通过电极刺激,即可恢复老鼠的基本行走能力。不仅如此,两周后,这只老鼠还能爬楼梯和在跑步机上跑动。

  研究者称,治疗成功的关键是让老鼠也参与治疗。康复设备把老鼠吊起来,先让其保持平衡,然后用巧克力诱惑,让老鼠走两步。

  库尔蒂纳的研究显示,通过药物作用和电极刺激,老鼠受伤的脊髓出现了奇特的发展,因重伤和大脑失去联系的脊髓,开始取代大脑,独立调节老鼠腿部的活动。

  追根溯源:

  受损脊髓能重塑恢复

  研究显示,大脑和脊髓对于轻度和中度的损伤具有一定的神经重塑能力。但此前的研究一直认为,严重受损的脊髓是无法进行神经重塑的,这也意味着,因脊髓严重受损而丧失的运动能力,将无法得到恢复。不过,瑞士苏黎世大学教授格雷瓜尔·库尔蒂纳的研究,深刻地改变人们对中枢神经系统的认识。库尔蒂纳的研究证明,因严重受损而处于“休眠”状态的脊髓如果首先被“唤醒”,通过特定的药物配合,脊髓也能够实现重塑和恢复。

  发展前景:

  在人类身上应用前景乐观

  进一步的研究显示,大脑对肢体运动的控制,只需要很弱的神经信号即可完成,而脊髓开始神经重塑后,将可以绕过损坏的脊髓,和大脑重新建立联系。最终,大脑将能再度实现对肢体的控制,并部分恢复肢体运动能力。库尔蒂纳表示,相关研究成果在人类身上的应用前景十分乐观,初步的人体试验有望在明年展开。届时将有700万英镑经费来支持。但是由于老鼠的生理情况与人类的情况不一样,因此科学家们或许需要研究出更加安全有效的方法。 (六一)

  声音

  “这项研究算是神经复原领域的一个世界杯级的成就。在从瘫痪中重新站立起来后,这只老鼠在几个星期之后已经可以达到运动员的水平。这意味着瘫痪病人有可能实现100%恢复到能自由行动。”——瑞士苏黎世大学教授库尔蒂纳

  “这是一项开拓性的研究,给那些脊髓受损的瘫痪病人们带来完全恢复的希望。尽管现在依然有很多问题亟待解决,但是我相信我们依然能找到合适的方法来在人类身上应用。”

  ——英国伦敦大学国王学院伊丽莎白·布拉德伯里博士

  “在过去,人们总认为脊髓受损之后还能完全恢复,是个天方夜谭。但是现在这个观念已经完全被颠覆了。当然,从动物试验到人体应用,我们还需要克服很多困难。”

  ——英国某脊髓研究中心研究员马克·培根博士

  “这是一项激动人心的成果。不过我们仍然要谨慎,因为老鼠的神经系统跟人类的神经系统还是有区别的。我们一直以来都期待能探索出合适的治疗方案,让人类能从脊髓受损中完全恢复过来。这项成果还只是第一步,但是这项成果或许能启发人类研究出更新更好的治疗方法来让那些因脊髓受损而瘫痪的病人重新站起来。

  ——英国脊髓研究协会研究员丹·巴登”

  无独有偶

  瘫痪者用意念控制机械手

  近日,在英国《自然》杂志发表的一项最新研究中,科学家创造了一种“神经界面系统”。这种系统可将大脑的神经活动直接转化为控制机械装置的信号,从而实现人脑对机械的操控。虽然这些动作还不如常人的动作那么快速和准确,但这项技术的诞生,标志着瘫痪病人有望借此重获一定的行动能力。