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  人类有幸,借一只红外之眼,得以目睹任何一种生物都不曾领略过的恢弘。当你仰望夜幕,期待一片璀璨的星空,然而目之所及,干扰环生:城市的光污染、地球大气的影响、太空中阻碍光线的气体与尘埃,还有肉眼视力之极限……但,纵是如此,眼中的宇宙,仍然美得令人窒息。

(图片:IronRodArt - Royce Blair of NightScapePhotos.com)

  有没有想过,如果没有这些干扰,将会得到一片怎样的视野呢?

  进入外太空,便能完全摆脱光污染。在那里,墨色的天空没有其他干扰光源,可以凌驾于大气层之上,欣赏恒星闪烁着最纯、最亮的光。还可以用红外相机替代肉眼,排除银河系中阻光尘埃的干扰。美国国家航空航天局(NASA)从多年以前便开始了“WISE计划”——用红外太空望远镜对整个宇宙展开观测。

研究人员在检测WISE望远镜 (图片:NASA / Berkeley Labs)

  WISE探测计划旨在研究小行星、最冷和最暗的恒星以及最亮的星系,提供太阳系、银河系以及宇宙的大量信息。WISE(Wide-field Infrared Survey Explorer)也称 “广角红外测量探测器”,是一个携带了红外太空望远镜、可以全面观测宇宙的非载人卫星。NASA通过WISE公布的宇宙地图集和编目,是迄今为止最大、观察太空图景最详尽的材料。

  迄今为止,WISE一共传回了4种不同波段拍摄得到的共270万张照片,数据量高达15TB。WISE计划做出许多重大发现,不过,最令人赞叹的,是NASA对这些数据的综合处理。事不宜迟,这就来看看WISE“眼中”的360° 宇宙全景 。

360° 宇宙全景(图片:NASA / JPL-Caltech / UCLA / WISE team)

  这次调查共拍摄下了5亿多个天体,包括数亿恒星、星系,几万个小行星,以及大部分之前尚未被发现的天体。点击链接可以欣赏转换至可见光的放大图片。对比红外波段视图(左)与可见光视图(右)时,注意留心两者的不同。先从银河系中最大和最密集的球状星团——半人马座欧米茄星团开始。

半人马座欧米茄星团(图片:Mario from Astrophotography in Argentina)

  在一张拍摄宇宙一隅的平面图中,发现了一颗距离地球420光年、并且正在活跃形成恒星的区域。我们称它为冠冕星团。它与距离2.9万光年的球状星团——NGC6723成对存在于天空中。在可见光视图中,恒星形成区域十分模糊,但是,它的内部演变过程可以在红外视图中显现出来。

冠冕星团(图片:LowOhm.com)

  再将目光投放到银河系以外,去搜寻一个更大的视野。现在,一起来看看附近的小卫星星系——小麦哲伦星云。在可见光视图中,粉红色掩盖了恒星的形成经历。但是,在WISE的红外眼里,一切尽尽显无遗。

小麦哲伦星云(图片:NASA)

  或许,最引人注目的要数银河的姐妹——仙女座大星系了。它那旋臂里满是尘埃的温暖气体,用肉眼在可见光波段原本无缘得见,WISE的红外视图却填补了这一缺憾。

仙女座大星系(图片:Jason Ware)

  但是,最壮观的还要数我们的银河!人类曾经用过可见光来拍摄银河的全景。现在,请睁大眼睛,在极富细节的红外视图中,再次观赏一下我们美丽的家园——银河系。

文/果壳网