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这两台空间望远镜的卓越性能堪比“哈勃”(资料图片)

  在美国纽约州的一个废旧车间里,两台性能卓越的望远镜正等待着发挥用武之地。它们分别被命名为“NRO-1”和“NRO-2,均由美国国家侦查局(NRO)研制,其大小堪比哈勃空间望远镜。它们已经被赠送给美国航空航天局(NASA),不过NASA恐怕要等到2024年才能有足够的资金将它们发射升空。

  NASA方面于6月4日公布了这两台望远镜的使用计划,它们将在太空中安分守己地望向茫茫宇宙,被用于研究暗能量。此举可能帮助NASA方面节约十几亿美元的预算和数十年的巨型仪器研制时间。

  据美国《纽约时报》此前报道,NRO一年前召集NASA官员们讨论想捐赠一些闲置的“未用硬件”。NASA在对这些“硬件”进行全面检查后发现它们都是质量相当出色的高度复杂仪器,尤其是NRO的光学仪器让天文学家们“大为震惊”,而且这些仪器所配有的技术将帮助它们胜任在轨道上工作。

  NRO对NASA的捐赠引发了外界极大的好奇。一个最令人感兴趣的问题就是像NRO这样的美国间谍机构所掌握的技术到底有多么超乎想象?如果像“NRO-1”和“NRO-2”这样被美国科学界视若瑰宝的装备都已入不了NRO的法眼,试想美国谍报部门当下正使用着怎样的技术设备?

  NRO的发言人洛蕾塔德西奥表示,如今的这两台望远镜造于20世纪90年代末和21世纪初,它们所具备的光学技术使二者比哈勃空间望远镜还要强大。美国空间望远镜研究所负责人、哈勃空间望远镜的管理人员马特芒廷把这两台仪器比作“短粗的哈勃”,“它们很明显是为对地侦查而设计的。”

  NASA方面于去年8月接手上述两台仪器,自此NASA的官员们和一小队天文学家就一直在思考该如何利用它们。不过NASA的资金状况目前捉襟见肘,很难对两台望远镜实现维护和更新,预计最早的发射日期也要等到2024年。