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  新华网洛杉矶6月10日电通讯:太空不遥远——探访美国喷气推进实验室

  新华社记者郭爽 柳丝

  “妈妈,如果不是你每年开放日都带我到喷气推进实验室参观,我就来不了华盛顿,”一位母亲在博客上这样记录去华盛顿参加全美国家能源部科学杯比赛的女儿对她说的话。

  位于美国洛杉矶帕萨迪纳的美国航天局喷气推进实验室,是美国太空探索和火箭发射研究的先驱机构,被列为国家级机密机构,平时戒备森严,每年仅举办两天的开放日活动则是这一神秘机构一展真容的唯一时机。这一活动不仅让尖端科技触手可及,也让太空变得不再遥远。

  “好奇”号火星车、“黎明”号探测器、“开普勒”太空望远镜、“广角红外测量探测器”、火星勘测轨道飞行器等众多“大牌明星”纷纷亮相于9日和10日举办的本年度开放日活动。尽管只是实物模型,但它们足以吸引眼球。

  在今年主题为“伟大旅程”的开放日,数万名来自世界各地的科学爱好者可以参观航天器装配大厅、地球科学中心和火星科学实验室等,可以通过3D视频“遨游”太空或是“远眺”地球;可以近距离观察太空实验地面监控台,通过高清影像回顾太空探索中的重要事件;可以与当天志愿为公众服务的约500名喷气推进实验室的科学家、工程师和工作人员面对面自由对话;可以聆听关于多个尖端科技的专题演讲……

  开锁匠伯纳德·法肯当天穿着10年前购置、如今已略显紧身的印有“NASA”字样的背心来听科学家讲座。他在接受新华社记者采访时说,“多年来我一直坚持参加开放日活动,因为我对未知充满兴趣,我觉得,最大的未知就是宇宙”。火星科学实验室电子工程师丹·伊斯拉则告诉记者:“喷气推进实验室的人都是非常有创造力的,我们希望通过这种创造力来让公众更加了解科学,这也是我们的一个使命。”

  对孩子们来说,这里简直就是他们的太空乐园。他们争相假扮“火星岩石”,并排趴在地上,模拟凹凸不平的火星表面,让火星车在他们背上做“按摩”,以检测火星车翻越障碍的能力;他们还可以让科学家用热感分析仪为他们拍摄特殊的照片;可以倾听宇宙的声音,或是与最尖端的科学家平等交谈;那些专为孩子们设计的数字网络学习项目则可以帮助他们在开放日以后保持对太空科学的兴趣。

  11岁的墨西哥裔少年史蒂夫·加西亚在活动中向科学家们询问了不少关于材料学的问题。他对记者说,“我以后要当科学家,我想到这里来工作,我喜欢这里”。

  喷气推进实验室的历史可以追溯到1936年。它由当时包括钱学森在内的加州理工学院的师生创办。1958年,美国航天局正式接管喷气推进实验室,将其主要研究任务定位于星际无人探索,目前该机构共有各类员工约5000人,此外还有不少参与特定项目研究的外聘科学家与专业人员。

  据喷气推进实验室媒体公关人员盖伊·希尔介绍,近年来,每逢开放日都会有3万多人前来参观。从今年排队等候的人群来看,估计参观人数将达历年最多。此外,今年的开放日还首次推出了让公众可用智能手机随时查询科技信息和科普知识的二维条码应用程序。实验室运营经理吉姆·麦克劳说:“喷气推进实验室今天展出了不少最新科技成果,在实验室还举办了许多互动活动。”

  “你好,你想到什么问题要问我吗?”当许多科学家主动这样打招呼,当曾梦到过星星的孩子第一次触摸火星车,当神秘的喷气推进实验室挂出“欢迎”字样……太空科技与普通人的距离正越来越近。