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美国“旅行者1号”

银河系

“旅行者1号”探测器飞行轨道示意图 制图 铁勋

  “这是一份来自一个遥远小世界的礼物。上面记载着我们的声音、我们的科学、我们的影像、我们的音乐、我们的思想和感情。我们正努力穿过我们的时代,进入你们的时代。” 1977年,时任美国总统卡特在“旅行者1号”探测器上留下了对“外星人”的问候。

  飞了35年 它终于要离开太阳系了

  探测器抵达太阳系边缘 它终于要离开太阳系了

  美国“旅行者1号”探测器抵达太阳系边缘

  空间、时间、物质、能量,这所有的一切构成了宇宙。在浩瀚的宇宙面前,人类注定很渺小;但是,生命赋予人类智慧,而智慧赋予人类危机感。为了探知生命的可能性,美国宇航局在1977年发射了“旅行者1号”探测器。经过35年孤独“旅行”,6月14日,美国宇航局说:“‘旅行者1号’探测器已经抵达太阳系边缘。”

  真的已经抵达太阳系边缘了?

  话说太阳系,它并不是宇宙的全部。从银河系说起,太阳系位于银河系边缘,而地球就在这太阳系之中,它绕着太阳公转,是太阳系中的第三颗行星。

  当然,银河系外还有许多类似的天体系统,称为河外星系,简称星系。而星系也聚集成大大小小的集团,叫星系团。再来就是超星系团、总星系,这里就不再多说。

  为什么美国宇航局能够知道“旅行者1号” 探测器已经跑到了太阳系边缘?

  根据该局的说法,理由有二:

  首先,“旅行者1号”上携带了两个高能望远镜,在过去3年里,它们接收到了越来越多的宇宙射线。而且,从今年5月开始,这一数据急剧上升。

  其次,探测器还能感测到一种来自太阳的高能粒子,但是,近期这些粒子的数量也在不断下降。

  基于这些数据,美国宇航局参与“旅行者”项目的科学家埃德·斯通说:“人类向星际空间派出的首个使者已在太阳系边缘。”

  用55种人类语言和外星人打招呼

  “旅行者1号”上携带了一张铜质磁盘唱片,它有12英寸厚、表面镀金、内藏金刚石留声机针。

  值得一提的是,唱片中录制了用55种人类语言讲述的问候语“来自行星地球的孩子(向你们)问好”,其中包括四种中国方言(普通话、闽南语、广东话、吴语),另外还有英语、西班牙语、法语,以及古代美索不达米亚阿卡得语等古老语言。

  此外,唱片中还存有115张影像资料,包括太阳系各行星的图片、人类的性器官图像及说明等,这些数据旨在向“外星人”表达人类的问候。

  正如已故美国天文学家、科普作家卡尔·爱德华·萨根所说,只有在星际空间中存在有能力进行太空旅行的高级生命时,探测器上的唱片才可能遇到目标并被播放。(只是,这些生命到底能听懂哪一种语言呢?)卡尔高度评价这一做法,他说:“向浩瀚宇宙中发射这个东西,表明这个行星的人类对自己生命的未来充满了希望。”

  “旅行者1号”会飞向哪里?

  “旅行者1号”发射于1977年9月5日,是一艘无人外太阳系太空探测器,重815千克。35年中,它先后于1979年3月和1980年11月拜访了木星和土星,并且拍摄了它们的高清照片。

  其实,在2011年2月,就有迹象表明,“旅行者1号”已在之前某个时刻抵达了太阳系边缘的“过渡区”,这个过渡区就是太阳系与星际空间最后的交界处。现在,“旅行者1号”已抵达边界处,也就是说,它将很快进入星际空间了。

  一旦进入星际空间,“旅行者1号”将需要4万年的时间才能抵达下一个行星系。

  至于“旅行者1号”上的电池,科学家说,探测器上携带两枚核电池,能够保证它继续飞行至2025年。一旦电池耗尽,“旅行者1号”将继续向银河系中心前进,再也回不来了。(本报综合报道)