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  利用美国宇航局/欧洲航天局的哈勃太空望远镜所拍照片合成的一幅细节惊人的图像,展现了两个彷佛叠加在一起的星系

  宇航局公布的一幅图像,展示了银河系(左)与附近仙女座星系在大约40亿年后发生撞击的景象

  北京时间6月19日消息,美国宇航局公布了一幅令人感到惊讶的图像,展示了NGC 3314A和NGC 3314B星系。这两个星系虽然相隔数千万光年,但在图像中却似乎猛烈撞到一起。这幅图像所用照片由哈勃太空望远镜拍摄,总的曝光时间超过一小时,拥有令人吃惊的细节。

  星系间是否发生相互作用的最明显迹象就是它们的形状是否改变。星系合并过程中产生的巨大地心引力足以让星系在真正撞击前发生扭曲。撞击不仅会改变星系的结构,同时也会孕育出新恒星,通常可以观测到明亮的蓝星和闪光的星云。由于没有这些现象,NGC 3314A和NGC 3314B之间并没有发生相互作用。对两个星系运动进行的研究发现,他们并未受到干扰,彼此间的运动相互独立。

  在宇航局公布的图像中,处在前景的是NGC 3314A,处在背景的是NGC 3314B。从图像上看,NGC 3314A的形状发生扭曲,很容易让人误解。NGC 3314A的扭曲外形,尤其是可观测的底部和核心右侧——炙热蓝白星的悬臂向外喷射气流——并非由与背景中的NGC 3314B间的相互影响导致。这种扭曲似乎与遭遇另一个星系有关,可能就是附近的NGC 3312或者其他星系。

  两个星系的排列方式会在很大程度上影响它们呈现给我们的景象。NGC 3314B的尘埃带亮度似乎超过NGC 3314A的尘埃带,这并不是因为这个星系缺少尘埃,而是因为被前景恒星的亮雾照亮。相比之下,NGC 3314A的尘埃被NGC 3314B的恒星从背面照亮,明亮的背景映衬出它们的轮廓。

  这种星系排列有助于科学家研究微引力透镜。微引力透镜现象在一个星系中的恒星导致另一颗更遥远星系发出的光线出现微扰时形成。实际上,合成这幅图像的目的就是为了研究这种现象。图像覆盖的区域是哈勃先进巡天照相机所拍照片的数倍,所用照片的总曝光时间超过一小时,展示了NGC 3314,同时也展示了背景中其他很多更为遥远的星系。图像中的颜色由使用蓝光和红光滤光片曝光所致。(孝文)