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在人马座A黑洞的惊人引力拖拽下,巨型气体云螺旋飞向这个黑洞

  靠近黑洞过程中,气体云被撕裂和拉伸,每小时的速度达到500万英里(约合每小时804万公里)

  科学家认为银河系中央的人马座A黑洞可能将一颗年轻恒星及其行星形成盘拖出一个年轻恒星环

  在人马座A黑洞巨大引力的拖拽下,气体云以每秒5000英里(约合每秒8046公里)的速度加速,将于2013年撞向这个黑洞

  巨型气体云将于2013年撞向人马座A黑洞并被黑洞的巨大引力完全撕裂。这是科学家第一次观测到巨型气体云靠近超大质量黑洞

  北京时间7月5日消息,一个巨型气体云将于2013年撞向银河系中央的超大质量黑洞人马座A,时速达到500万英里(约合每小时804万公里)。这将是迄今为止人类观测到的最猛烈的太空撞击事件之一。实际上,这个气体云并不会真正与人马座A黑洞相撞,在距离黑洞240亿英里(约合386亿公里,相当于光线36小时的穿行距离)时,黑洞的潮汐力将被这个气体云撕裂。

  过去20年时间里,德国慕尼黑马克斯-普朗克地外物理学研究所的天体物理学家史蒂芬-格里森一直对人马座A黑洞进行观测。2013年,他将继续进行观测。格里森表示:“迄今为止,只有两颗恒星与人马座A黑洞进行如此近距离接触,最后毫发无损地掠过地球。不过,气体云的情况不同,将被黑洞的潮汐力完全撕裂。”随着与人马座A黑洞之间的距离越来越近,气体云的速度不断加快。7年内,它的速度增加了一倍。

  借助于欧洲南方天文台的甚大望远镜,天文学家能够对这个黑洞进行观测。在对人马座A黑洞进行观测时,马克斯-普朗克地外物理学研究所的莱恩哈德-格泽尔发现一个独特的新天体,正快速逼近这个黑洞。这个天体就是气体云。研究论文主执笔人格里森表示:“在科幻作品中,宇航员在靠近黑洞时身体会被拉伸,变得好似意大利面条。有趣的是,这个新发现的气体云便遭遇这种厄运。在与人马座A黑洞亲密接触时,这个气体云无法幸存下来。”

  这个气体云将掠过人马座A黑洞的事件穹界,彼此间的距离大约在400亿公里左右,相当于光线36小时的穿行距离。在这个距离,气体云将被黑洞的潮汐力撕裂。逼近人马座A黑洞过程中,气体云将因为黑洞周围炙热恒星的强紫外辐射发光。随着进一步靠近这个黑洞,气体云承受的外部压力不断加大。人马座A黑洞的地心引力是太阳的400万倍,将加速气体云的内部运动并对其进行拉伸,使其变得好似意大利面。目前,这个气体云的边缘已开始崩溃,几年内,它将被黑洞的引力彻底撕碎。2008年至2011年,天文学家发现的气体云遭破坏的迹象越发强烈。

  在2013年靠近人马座A黑洞时,气体云内物质的温度将不断升高,可能放射出X射线。目前,人马座A黑洞附近的天体很少,也就是说,这个新到的大餐将成为人马座A黑洞未来几年的主要食物。一种有关这个气体云形成的理论认为,气体云内的物质可能来自于附近的年轻大质量恒星,这颗恒星因强烈的恒星风迅速流失质量。人马座A黑洞周围轨道的一个已知双星的恒星风可能与这个气体云的形成有关。格泽尔表示:“未来两年,我们将发现非常有趣的现象并且获得异常宝贵的信息,帮助我们了解大质量黑洞周围物质的行为。”(孝文)