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  腾讯科技讯(Everett/编译)据国外媒体报道,近日天文学家揭开了一个著名的天文奇观背后所隐藏的秘密,位于天鹰座星云中的恒星形成区被科学家称为鹰状星云,是一个著名的深空天体,隶属于美国国家航空航天局的哈勃空间望远镜在1995年首次拍摄到位于该星云中的壮观“创造之柱”,但是科学家们一直不清楚它是如何形成的。在天鹰座星云恒星形成区“创造之柱”附近存在一个巨型炙热尘埃柱,科学家认为其温度来源于附近的超新星爆发,将这片尘埃“烤焦”。

著名的天鹰座星云恒星形成区被喻为“创造之柱”,其中诞生着许多新生恒星

  这起超新星爆发事件距离我们并不遥远,仅仅在6000年前,但是由此形成的新星云轮廓形状在下一个千年还不能被我们所观测到,来自这片星云的光并未到达地球。美国国家航空航天局的科学家们通过斯皮策红外空间望远镜最新观测了在巨型尘埃柱边上的塔状尘埃云,由超新星爆发加热的尘埃云在红外波段下显得格外显目,天文学家相信这颗超新星爆发产生的冲击波已经波及整个柱状尘埃塔,在冲击波的作用下,尘埃之柱在6000年前被推的“摇摇欲坠”。

  然而,由于天鹰座星云中的恒星形成区距离我们大约6000多光年,因此从“创造之柱”发出的光线抵达地球需要6000至7000年的时间,我们在下一个100年的有生之年内将不会看到由超新星爆发导致柱状尘埃团被吹散的景象。根据位于法国奥尔赛的天体物理学空间研究所研究人员尼古拉斯?弗拉耶(Nicolas Flagey)介绍:“我记得早在十年前就看到由望远镜拍摄的天鹰座星云恒星形成区‘创造之柱’的图像,正是受到这张照片的启迪,我们现在成为了一名天文学家。现在我们已经在这片充满高温环境的恒星形成区中发现了新的东西,我认为这个发现将有助于对‘创造之柱’背后奥秘的理解。”

  天文学家们预计由于超新星爆发产生的强烈冲击波就结束“创造之柱”的天文奇观,该区域为天鹰座星云中的恒星形成区,内部存在着十二颗或者更多的婴儿恒星,其数量在天文学尺度上可认为是“爆炸式地增长”,因此,在大量恒星形成的环境中,著名的“创造之柱”消失可能是个迟早的事件。隶属于美国国家航空航天局的斯皮策红外空间望远镜主要通过红外波段对深空天体进行观测,红外线的波长较长,我们可以通过其看到肉眼看不到的宇宙物质。

  科学家们通过陆基天文台可见光波段可以看到柱状尘埃团,也可以通过红外波段“看穿”其内部构造。由斯皮策红外空间望远镜最新拍摄天鹰座星云中的恒星形成区,三个较小的柱形尘埃云呈现出幽灵般的透明,在最大的三个“创造之柱”内,科学家们观测到其内部镶嵌的恒星正在顶端位置形成,通过哈勃空间望远镜拍摄到了高分辨率的“创造之柱”全景图像。

  根据美国国家航空航天局斯皮策红外空间望远镜科学中心顾问阿尔贝托?诺列加-克雷斯波(Alberto Noriega-Crespo)介绍:“在“创造之柱”的上方是一片炙热的尘埃云团,超新星爆发事件可能已经将这儿烤焦,除了新生恒星的光芒外,这儿还存在着其他加热源,使得尘埃团的温度升高。正是有了斯皮策红外空间望远镜,我们获得了前所未有的长波红外观测数据,其中就有我们想要的答案。”