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  中国科技网讯 据物理学家组织网近日报道,德国和瑞典的科学家发现,在碳化硅晶体上使用一个类似简单的平板印刷过程,就可以制造石墨烯晶体管,目前尚不知将模型按比例缩小后,其运行速度为多少,但该突破有望让他们研制出基于石墨烯芯片而非碳基芯片的计算机。研究发表在《自然·通讯》杂志上。

  石墨烯的导电、导热性能远超硅和其他传统的半导体材料,而由硅制成的晶体管大小正接近极限,科学家们认为,纳米尺度的碳材料可能是“救命稻草”,石墨烯未来有望取代硅成为电子元件材料。不过,使用石墨烯制造芯片的主要目的并非完全是为了给芯片“瘦身”,而是借助其高效的导电能力,在不必使芯片变得更小的情况下,让其运行得更快。

  但是,石墨烯的使用还面临着难与其他金属(诸如电极)相连接、很容易破碎、并非天然半导体等问题,需找到一种方法让它像半导体一样,以便制造出计算机的基础元件——晶体管。德国和瑞典科学家现在找到了一种新办法。

  此前研究发现,如果碳化硅晶体被烘焙到合适的程度,其表面的硅原子会被推挤出来,仅留下一层碳,这就是石墨烯。由于石墨烯层会一直同位于其下的多层碳化硅(一种半导体)依附在一起,这表明,采用这种方式得到的石墨烯材料能被用来制造晶体管。

  于是研究团队使用一束高能的带电原子将材料蚀刻成隧道以制造出让晶体管得以运行所必需的零件:源极、栅极(门)和漏极。科学家们也发现,在蚀刻中间的隧道时,使用氧气能将中间隧道从触头转变为门,最终,他们制造出了一个能起作用的晶体管。

  因为科学家们为了研究方便按比例放大了晶体管的尺寸,所以他们现在仍然不知道新晶体管的运行速度实际上会增加多少;也不知道一旦将其按比例缩小后,其运行速度又为多少。但他们知道,能用石墨烯制造出这种能起作用的晶体管,也是计算机工程师们一直在翘首以盼的突破,暗示着只需一个简单的平板印刷步骤而无需金属互连设备,就可以制造出晶体管、二极管、电阻器以及最终的集成电路。(刘霞)

  《科技日报》 (2012-7-26 二版)

  (中国科技网)