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  据英国《每日邮报》报道,借助目前世界上运行速度最快的超级计算机之一的帮助,科学家们于近日成功获得了导致大部分伤风感冒病症的病毒的3D立体图像。科学家们希望这些惊人的成像结果将帮助研发出更好的抗病毒药物。

科学家使用全世界最强大的计算机之一来帮助创建了人鼻病毒的3D图像

  利用这些图像,科学家们将得以了解潜在的抗病毒药物将如何对抗病毒。在这张照片中,科学家们希望药物粒子能够附着其上的细胞部位用黄色予以标示

  一个澳大利亚墨尔本大学的研究小组模拟了人鼻病毒的全基因序列,这种病毒导致了将近50%的感冒案例。他们希望利用这种模拟来更好地了解澳大利亚制药公司Biota正在开发的新型药物如何能阻止病毒的扩散。目前这种药物仍处于临床试验阶段,按照计划这种药物将主要被用于治疗慢性气管疾患,如哮喘,慢性阻塞性肺疾病和囊肿性纤维化等疾病,对于这些患者而言,一次普通的感冒就足以致命。

  这些病毒的3D图像还只是这台超级计算机,即IBM公司味墨尔本大学开发的“蓝色基因Q”的初步结果。墨尔本大学圣文森特医药研究院副主管迈克尔·帕克教授(Michael Parker)是这项研究工作的负责人,他说了解这种新型药物如何作用于这些病毒将有助于应对更多种类的病毒。他说人鼻病毒属和一个病毒家族联系紧密,这个病毒家族会导致一系列严重疾病,包括小儿麻痹症和脑膜炎。帕克教授表示:“对于现有药物如何作用于某种病毒的机制的加深了解将为未来开发针对与之相似病毒的新型抗病毒药物铺平道路,从而在全世界拯救许多人的生命。”

  帕克教授和IBM公司以及维多利亚生命科学计算项目的计算机专家共同协作,获得了这些珍贵的3D病毒图像。他说:“超级计算机技术让我们得以更加深入的了解人体细胞内部的运行机制,尤其是了解药物是如何在分子水平发挥作用的。这项工作将有望加速新型抗病毒药物的开发进程,这将挽救许多人的生命。”

  根据IBM公司生命科学研究部门经理约翰·魏格纳(John Wagner)这台超级计算机是南半球运行速度最快的计算机,在全球排名第31位。他表示这台计算机可以实现每秒836万亿次数值运算,同时它也是全世界能耗效率最高的计算机。

  大约70%的哮喘病恶化和人鼻病毒感染有关,其中大约有一半的患者将需要住院治疗。每年大约有35%的患有急性慢性阻塞性肺疾病的患者需要住院治疗,其中就包括人鼻病毒的感染。

  在可以造成感冒的大约200种病毒中,人鼻病毒是最为常见的一种。这是一种体型极小的病毒,大约5万个人鼻病毒排成一排长度才有1毫米长。

  文/新浪科技