央视网|中国网络电视台|网站地图
客服设为首页
登录

更多 精彩视频排行

网友评分最高


首播

重播

  北京时间8月7日消息,据国外媒体报道,美国火星探测器“好奇”号按照原定计划,于美国东部时间6日1时30分左右成功登陆火星。“好奇”号着陆点为盖尔陨石坑,它将从这里开始踏上对火星生命探索的征程。此前,美国宇航局火星勘测轨道器上的高分辨率成像科学实验相机已经对盖尔陨石坑完成了高清晰度拍摄和探测任务,该区域的地形地貌已尽在科学家们掌握之中,这也是科学家将其选定为“好奇”号着陆点的关键原因之一。因此,盖尔陨石坑可以算是“好奇”号蹒跚学步的运动场。以下是由高分辨率成像科学实验相机所拍摄到的盖尔陨石坑的特写镜头。

  1. 反向河槽

反向河槽

  地质学家认为,本图所示的岩石最高层(接近本图底部区域)是一种奇特的地质现象,即反向河槽。当各个沉积层逐渐粘合在一起时,就会形成坚硬、连贯的一个整体。此后,侵蚀过程慢慢扫清周围沉积物,只留下古老的河槽和沉积物,形成较高地形。

  2. 水的迹象

水的迹象

  从图中可以看出,火星表面存在多种地质过程和地形特征,如风力形成的沙丘、撞击陨石坑以及可能的河流侵蚀。图中显示的许多岩层都存在硫酸盐和粘土的迹象,这种岩层吸引了科学家们的注意。因为这些特征都与水有关联,因此科学家将盖尔陨石坑作为“好奇”号首选着陆点。盖尔陨石坑直径约154千米,大约形成于35亿年到38亿年前。

  3. 年轻的陨石坑

年轻的陨石坑

  本图显示了盖尔陨石坑中的一个年轻陨石坑。年轻陨石坑中出现一条条刚刚形成的垄起。当然,这里所说的“年轻”,只是地质学中相对的年轻。这个年轻的陨石坑大约形成于数万年前。盖尔陨石坑在被选为“好奇”号着陆点之前,科学家们也是经历了数次激烈的争论。科学家们争论的焦点就是,可能的着陆点是否最具科学研究价值,同时在预算上又切实可行。对于盖尔陨石坑,科学家们感兴趣的还包括陨石坑中的锋利山。这座锋利山表现出明显的分层岩石沉积特点。

  4. 特别的沉积岩层

特别的沉积岩层

  本图显示了盖尔陨石坑中一种特别的沉积岩层,这种沉积层在赤道附近的其他陨石坑中也可以发现。在图片上部,是一个布满小坑点的平面,它被一个大峡谷所切割,在大峡谷中暗色沙子已积聚形成沙丘。山脊和沙丘顶部大体上形成一道道从左上方到右下方的轴线,这也表明了形成岩石侵蚀的风向。

  5. 陨石坑底部

陨石坑底部

  本图顶部的暗色部分是锋利山的东南边缘,图片的其余部分则是盖尔陨石坑的底部。在锋利山的边缘,分布着一些小山、岩石或从锋利山上滚落的碎片。这表明,山坡上的岩石极易被风所侵蚀。在图片的右下角,明显可见一种多边形地形。科学家们认为,这种图案是由于水的流失或冷却导致沉积岩层发生收缩而形成的,这与沙漠中的泥裂有些类似。多边形地形地貌在火星较高纬度地区很常见。

  6. 沉积岩层

沉积岩层

  本图可以看到明确的沉积岩层。这种岩层的形成机制尚不清楚,但是它们应该与湖泊、河流的侵蚀有关,或与风吹火山灰沉积物有关。(彬彬)