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  2012年7月18日下午拍摄的美国宇航局MODIS图像显示,勒阿弗尔海山喷发,包括灰色浮石,染灰水和火山羽。

  凤凰科技讯 北京时间8月15日消息国外媒体报道,本周在新西兰海岸南太平洋出现的大规模浮动的浮石来源现已经确定:美国宇航局的卫星图片和其他侦探科学指出,一座名为勒阿弗尔海山的喷发性海底火山是罪魁祸首。

  8月9日HMNZS坎特伯雷船在新西兰奥克兰前往拉乌尔岛的途中,发现了一座漂浮的浮石“岛屿”—长约300英里(482千米),宽约30英里(48千米)。一艘海上巡逻机RNZAF猎户座也目击到这个诡异大规模浮石,并将之报告给新西兰皇家空军船。随后HMNZS的船员看到了巨大质量的多孔岩石。

  “这些岩石位于海面波浪表面上方2尺高的位置,并在聚光灯照射下显出耀眼的白色。它看起来很像一块冰架的边缘。” 澳大利亚皇家海军军官蒂姆·奥斯卡中尉这样说道。

  浮石是由火山熔岩迅速冷却产生的,随着熔岩变硬气体围困在岩石内部从而产生多气孔。轻量级的岩石一般可以漂浮。

  巨型漂浮的浮石从何而来不得而知。根据皇家海军称,科学家认为海底火山,可能是莫诺怀海山,才是这些浮石的来源。莫诺怀海山在所谓的克尔玛德克岛弧地区常常喷发。8月9日HMNZS坎特伯雷船在新西兰奥克兰前往拉乌尔岛的途中,发现了一座漂浮的浮石“岛屿”—长约300英里(482千米),宽约30英里(48千米)。

  然而,尽管莫诺怀海山仅位于浮石筏北部数百英里处,但它在8月3日喷发过,科学家将它排除:一名空军飞行员在早在8月1日就目击到浮石的存在。

  为了找到浮石的来源,科学家查看地震记录和卫星图像。新西兰GNS科学组织和塔西提岛的科学家认为浮石筏和克马德群岛7月17日至18日产生的一系列地震有关。(海底火山产生的岩浆,通过海床的缝隙向上喷,这些压力导致地震。)

  图像方面,丹尼森大学的地球科学的助理教授、火山学家埃里克·克里麦提,以及美国宇航局的可视化专家罗伯特﹒西蒙对Terra 和Aqua 卫星上的美国宇航局中分辨率成像光谱仪(MODIS)拍摄的一个月图片进行分析。他们由此发现了火山的第一个证据。7月19日当地时间上午9:50至下午2:10拍摄的图片显示了染灰水,灰色浮石和火山羽。

  通过将卫星图片覆盖在海洋地板地形,或者海底地形之上,克里麦提鉴别出勒阿弗尔海山可能是浮石产生的源头。据布鲁塞尔自由大学火山实验室的阿兰·贝尔纳称,当地时间7月18日晚上10:50 MODIS卫星的夜间图像显示了火山喷发的热。这表明这场火山喷发足够猛烈,能够从海面下3600英尺(1100米)处破坏海平面。

  勒阿弗尔喷发到7月21日就逐渐消停,留下了广阔的浮石筏。风和气流的作用将这些多孔岩石散播称“一系列扭曲丝”。直至8月13日,浮石已经扩散到280乘以160英里(450乘以258千米)的范围内。

  HMNZS坎特伯雷船的船员手机的样本将被GNS科学分析。此外,当HMNZS坎特伯雷船在接下来几天内返回此区域时,“我们希望能获得那时候浮石筏更好的照片或者信息。” 新西兰国防军的新闻官托德·奥哈拉这样说道。(编译/严炎刘星)