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  美国国家航空航天局17日宣布,“好奇”号火星车完成多项性能测试后,将前往附近一片包含三种地貌特征的区域,再前往一座可能留有水痕的山。这段旅程将花近两年时间。

  发射激光射击火星

  研究人员说,“好奇”号下周早些时候将开始多项性能测试,包括激光射击岩石。那块岩石现距“好奇”号大约3米远。

  洛斯阿拉莫斯国家实验所研究人员威恩斯说,“好奇”号所载“化学与摄像机仪器”可发射高功率激光,能够在火星表面向针尖大小的目标输出几兆瓦;激光击中岩石后将“产生等离子区,或者一小团火球或火星”。

  威恩斯说,这套仪器中的望远镜系统能够在大约7米外捕捉火光,随后依据波长不同分析岩石成分。

  美联社报道,“化学与摄像机仪器”是“好奇”号搭载多项“利器”之一,有助研究火星环境是否适于微生物生存。

  除激光射击岩石,研究人员将操纵“好奇”号测试灵活性,包括前进、后退和90度转弯。

  400米远将花3个星期至两个月抵达

  完成性能测试后,“好奇”号将开启“探险之旅”。过去几天完成计算机软件升级,相当于从着陆模式调整为探索模式。

  “好奇”号项目组成员、加州理工学院研究人员格罗青格说,“好奇”号将“踏上坦途”,前往距离着陆点大约400米的名为格莱内尔格的区域,以加拿大北部一处岩层命名,包含三种地貌特征。

  法新社报道,格莱内尔格内,一片区域地表颜色较浅,研究人员认定那是“适合‘好奇’号开凿的基岩”;多个小型陨坑可能表明那里“年代更加久远或者地表更加坚硬”;另一片区域地貌特征与“好奇”号着陆点接近。

  格罗青格说:“‘好奇’号首次开凿岩石将是火星探测历史上的伟大时刻。”按照他的说法,“好奇”号前往格莱内尔格预计需要3个星期至两个月,抵达后停留大约一个月,再按原路返回,时间在今年年底前后。

  爬上半山腰

  依照设定路线,“好奇”号随后将前往距离着陆点七八公里外的“夏普”山。研究人员推算,“好奇”号走完这段路程需要数月至一年时间。

  “夏普”山高度大约5000米,沉积层可能超过10亿年。“好奇”号先前在着陆点所摄图片显示“夏普”山包括“丘陵、山峰、平台和深度大约相当于一至三层楼的峡谷”。研究人员希望在“夏普”山找到一些含水矿物,继而“揭开那一区域地质演变史”。依照美国航天局的计划,“好奇”号将最高爬至“夏普”山山腰处,采集岩石样本并开展多项实验。 据新华社电