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图1 “凤凰”崛起:美国宇航局提供的这幅图展示了一个宇宙超级母亲星系。

  凤凰科技讯 北京时间8月20日消息,英国每日邮报报道,近日科学家利用美国宇航局的钱德拉X射线望远镜发现了一个宇宙超级母亲星系,它每日产生的恒星数量比我们银河系一年产生的总量都要多。这个遥远的巨大星系一年能产生740个新恒星,相比之下我们的银河系每年只产生一颗新恒星。该星系距离地球约57亿光年远,位于近日天文学家发现的发出明亮x射线的一个星系团中心位置。

  这是目前天文学家观测到的同类星系中最大、产生恒星数量最多的星系。据天文学家称,其它的星系,诸如碰撞星系,甚至能产生更多恒星。然而15日《自然》杂志上发表的一篇论文的作者称,像这种大小、类型和年龄的星系不应该以如此快的速率产生这么多恒星。

  图2 天空之眼:钱德拉X射线望远镜观测到遥远巨大星系。前者于1999年发射入太空。

  “这非常罕见,极大的扩大了我们理解的范围。”哈佛大学的天文学家瑞安﹒弗利说道。麻省理工学院的迈克尔﹒麦克唐纳表示,这个尚未命名的星系体积大约是太阳的3万亿倍。关于该星系还有一个奇怪之处便是,它非常的成熟,已经有60亿年历史。

  通常这种“星系无法产生新恒星,但似乎什么别的原因使得这个垂老恒星起死回生。”由于它起死回生的状态,这支85名天文学家组成的科研小组将它命名为凤凰星系团。凤凰经历烈火的煎熬最终获得重生。

  每天产生两颗新恒星的凤凰星系是众多星系中最大最显眼的一个。它“帮助我们解开星系是如何产生形成恒星的基本问题。” 密歇根州立大学的天文学家梅根·

  多纳休这样说道。星系之间存在大量热氢气,当气体冷却到零度以下,气体将形成恒星。

图3 小姐妹:与凤凰星系相比,我们银河系每年只产生一颗新恒星。

  然而,据多纳休称,宇宙中只有10%的气体能够形成恒星。这是因为星系中央的黑洞产生的能量阻碍了气体冷却的过程。“黑洞和恒星形成之间的争斗”永不消停,英国剑桥大学著名的天体物理学家马丁·里斯这样说道。与其它超级黑洞相对,凤凰星系中央的黑洞似乎异常的安静。“它似乎失去了战斗力。”

  然而目前恒星迅速形成的局面可能只是暂时的,因为星系所拥有的燃料是有限的,因此阻碍了它进一步扩大的可能。弗利这样说道,“这可能只是每个星系团都经历的一个短暂阶段,我们能够观测到它非常幸运。”(编译/严炎刘星)