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  新华网东京8月18日电(记者蓝建中)日本一个研究小组日前在美国在线科学杂志《科学公共图书馆综合卷》上报告说,非洲黑猩猩因为原产地的不同,体内与识别苦味相关的基因存在差异,造成它们对苦味的感觉也存在地域差异。

  京都大学灵长类研究所科研人员获得日本国内6家动物园的协助,将59只黑猩猩根据原产地,分为四类——西非、东非、中非、尼日利亚和喀麦隆,然后对它们识别各种苦味所必需的28个基因进行了分析。

  分析结果显示,这些黑猩猩的基因排列中有三分之一相同,三分之二由于地域不同而存在差异。例如,半数以上产自西非的黑猩猩,其体内识别十字花科蔬菜和芸香科果实苦味的TAS2R38基因不发挥作用,而其他地区的黑猩猩这一基因全都发挥作用。又如,部分东非黑猩猩的TAS2R46基因不发挥作用,这种基因帮助黑猩猩识别一种菊科植物的苦味,而只有产自东非的黑猩猩才吃这种菊科植物。

  研究人员认为,上述现象可能是黑猩猩的基因为了适应其产地的食物环境而出现了变异。研究所副教授今井启雄指出,人们往往认为食性存在地域差别,是由于文化原因或来自经验,没有考虑基因的差异。从保护物种的观点来看,这次研究成果非常重要。