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北极的冰凌,科学家们宣称北极地区的融冰速度快于预期设想

格陵兰西北部的一座冰川最前缘。这里是受到融冰影响最严重的地区之一

  北京时间8月20日消息,最近一组科学家宣布,他们发现北极地区的冰雪正以比原先我们设想更快的速度消融。欧洲空间局(ESA)的科学家们表示,最新的卫星数据显示在过去一年中,这一地区有超过900立方千米的水冰已经消失。这一数字高出现有估算数值50%。这一现象被认为可能是全球变暖和增加的温室气体排放效应引发的。如果这一估算数值被证明是精确的,那么北极地区最终所有的冰雪在10年内都将消失。这将促使人们疯狂涌入北极地区淘金并开展渔业活动。

  塞莫尔·拉克森(Seymour Laxon)博士是英国伦敦大学学院(UCL)的极地观测和模拟中心科学家,他说:“对我们获取数据的初步分析结果显示,夏季在北极地区出现的冰雪消融速度可能远高于我们原先的设想。”

  科学家们在2010年发射了“低温卫星-2号”(CryoSat-2)这颗卫星专门设计用于监测冰层厚度。在那之前,大部分的研究都还集中在观察冰面的覆盖面积方面。人们还派遣潜艇抵达这一地区观察冰层情况。这些做法有一些收获,他们给出了2004年以来北极地区的冰层厚度变化图。该项研究显示,除了面积上的萎缩之外,这一地区的冰层厚度同样正在出现变薄的现象。

  数据显示在2004年时,北极中部地区的海冰总量约有1.7万立方千米。而根据低温卫星-2号的数据,在今年冬季这一数字是1.4万立方千米。而在2004年夏季,冰雪体积为1.3万立方千米,但现在则是7000立方千米。

  同样来自伦敦大学学院的克里斯·拉普利(Chris Rapley)说:“在低温卫星发射之前,我们已经知道在北极地区的冰雪覆盖率出现了大幅度的下降。但是我们对于冰层厚度的了解不够多。如果冰层厚度也出现了下降,那么冰雪的损失率就更高了。”

  本月早些时候,丹麦哥本哈根大学的研究人员们宣称他们注意到格陵兰岛的冰盖在面对全球变暖时显得比原先预计的影响更小。该项研究的论文第一作者柯特·加尔(Kurt Kjaer)在一份发表在《科学》杂志上的陈述中表示,目前为止对于预言格陵兰冰盖的未来命运还为时过早。来自丹麦,英国和荷兰的科学家们写道,对获取自1985年至1993年期间的航空图像检查发现,在格陵兰岛西北地区的冰盖已经出现了显著的消融。另一次大规模融冰事件发生在2005年至2010年期间。这种起伏性的融冰现象让科学家们感到疑惑,他们开始怀疑全球变暖是否会引发无法抑制的冰雪消融。格陵兰岛上的冰盖如果全部融化,将导致全球海平面上升7米。

  当谈及这里的冰雪消融情况时,加尔表示:“冰雪消融开始后又突然停止了。这对于我们原有的认识,即冰雪消融一旦开始就会持续并加速,最终导致整个格陵兰冰川融化的想法是一种提示,那样的想法似乎是值得商榷的。”然而,加尔同时也指出,在冰雪消融的间隙,这里的冰盖也没有出现增长的迹象。他说,覆盖格陵兰岛冰盖的卫星数据只能回溯到2000年,而航空图像的覆盖时间也只能再向前推进到15年之前。