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  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所对广东马坝人头骨化石研究发现,造成化石表面痕迹的原因很可能是人类之间的暴力行为。该研究首次提供了东亚地区最早古人类之间暴力行为的化石证据,研究成果发表在《美国科学院院刊》网络版上。

  据了解,1958年在广东省韶关市曲江区马坝镇狮子山发现的人类头骨化石是中国华南地区的中更新世晚期人类。他们被称为马坝人,生活在约13万年前,属于早期智人或古老型智人,在亚洲地区古人类演化研究中发挥着重要作用。

  马坝人化石发现后,有学者注意到其右侧额骨表面有一个凹陷的痕迹,但未深入研究。

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副研究员吴秀杰与南非及美国学者合作,在过去一年里,采用形态观测、CT扫描和病理分析等手段对马坝人头骨化石表面痕迹进行了细致深入的研究。

  经过与世界范围更新世中、晚期人类化石中呈现骨骼外伤的标本对比后,研究小组认为,马坝人头骨的痕迹是受到局部钝性力量冲击造成的外伤愈合后所致。根据外伤痕迹的形态和部位,这种痕迹很可能是当时人类之间暴力行为的结果。同时,马坝人头骨外伤痕迹的愈合显示了当时人类在受到严重暴力伤害后的长时间生存能力。

  据介绍,迄今为止,在世界范围内发现的可能由人类间暴力导致的古人类化石证据尚不多见。譬如周口店直立人、蓝田直立人等中国古人类化石,虽然有些头骨表面也有特殊痕迹,但都不是人为暴力行为所致。

  古人类化石表面的痕迹记载着当时人类的生存和埋藏环境、健康状况和生存适应活动等重要信息。吴秀杰等人的研究对于探讨东亚地区中更新世晚期人类在向早期现代人演化过程中的生存适应活动,拓展中国古人类学研究领域具有重要意义。