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  新华网华盛顿9月4日电(记者任海军)美国航天局4日宣布启动一项竞赛,为一颗近地小行星征名,世界各地18岁以下学生均可参加。

  这颗小行星是在1999年被发现的,它平均直径约为500米,目前暂被命名为(101955)1999 RQ36。美国航天局将在2016年发射名为“奥西里斯-雷克斯”(OSIRIS-REx)的探测器,从这颗小行星表面取样并运送回地球。美国航天局说,在所获样品中,有望找到有关太阳系起源以及孕育地球早期生命有机分子的线索。

  这项竞赛由航天局与美国行星学会、麻省理工学院林肯实验室以及亚利桑那大学联合举行,参与竞赛的学生需通过成人提交最多包含16个英文字母的名字,并提供名称解释以及命名理由。比赛截止日期是2012年12月2日,所有命名均可通过网址:http://planetary.org/name提交。

  一个专家委员会将初步评估提交的名称,而小行星的最终命名将由国际天文学联合会小天体命名委员会确定。

  “奥西里斯-雷克斯”项目首席科学家、亚利桑那大学教授丹特·劳蕾塔说,研究团队将对这颗小行星展开10年以上的研究,他们希望提及这颗小行星时,能使用一个更简洁的名称。