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2007年北极冰面示意图

2012年北极冰面示意图

  挪威的研究人员报告称北极海冰正变得越来越薄而且越来越脆弱。上个月,部分浮冰的每年融化程度达到30多年来卫星监测的最低水平。科学家认为这种融化的规模甚至能够影响欧洲的天气。这种融化被认为会持续至少一个周的时间,通常在9月中旬抵达峰值,这里的温度保持零度以上。

  挪威极地研究所处于北极研究的最前线,研究所的国际主管金姆-霍尔曼告诉BBC记者融化的速度比预期的更快。他说到:“这非常让我们意外,而且我们必须调整对于北极系统的理解,调整我们的技术,也要调整我们对于周围自然环境的感觉。”研究所已经开始部署它的破冰船兰斯号前去研究斯瓦尔巴特群岛和格陵兰岛之间的条件,这里是北冰洋浮冰流动的主要路线。

  当兰斯号停靠在北极研究站的码头时,我采访了埃德蒙-汉森博士。参与研究的科学家埃德蒙-汉森告诉我他非常惊讶于今年融化的尺寸和速度。他说到:“作为一名科学家我知道这在1500年历史上是史无前例的。这真的非常惊人,这是北极系统的一种巨大的戏剧性变化。这不是一种短暂的现象,这是一种不断持续的趋势。你会失去越来越多的冰而且它也在加速,你只能够看着图表、观测结果,而且你能够看到什么正在发生。”

  冰层的关键数据来自于卫星但是也来自于一系列不同技术的测量。挪威人将研究团队送到浮冰上来钻孔并且提取浮冰核心来确定浮冰起源。而且自从90年代早期,他们就已经安装了栓在海底的专业浮标,这些浮标使用声纳来提供水面浮冰一种近乎恒定的流动数据。一种名为EM-Bird的电磁装置也被放飞,悬浮在直升机的下方长距离扫描冰层。这种鱼雷型的仪器用于收集冰层下方和冰层本身上海水的差异数据。最新的数据仍然在测量当中,但是研究所的海冰专家之一塞巴斯蒂安-格兰德认为尽管条件每年都在变化,但是模式是非常清楚的。

  冰层的关键数据来自于卫星但是也来自于一系列不同技术的测量。挪威人将研究团队送到浮冰上来钻孔并且提取浮冰核心来确定浮冰起源。而且自从90年代早期,他们就已经安装了栓在海底的专业浮标,这些浮标使用声纳来提供水面浮冰一种近乎恒定的流动数据。一种名为EM-Bird的电磁装置也被放飞,悬浮在直升机的下方长距离扫描冰层。这种鱼雷型的仪器用于收集冰层下方和冰层本身上海水的差异数据。最新的数据仍然在测量当中,但是研究所的海冰专家之一塞巴斯蒂安-格兰德认为尽管条件每年都在变化,但是模式是非常清楚的。

  根据格兰德博士所说,即使是冰层处于一种非常薄的状态也会发生额外的升温。他说到:“这就意味着能够更多的光线穿透冰层,那取决于积雪层的高度,但是一旦积雪融化阳光就能直接照射。如果冰层变薄就会有更多的光线穿透冰层,那样阳光就能使海水升温。”最谨慎的预测称北极地区的冰层将在21世纪80年代或者90年代的某个夏天全部融化。但是对这一情况的最新预计已经把时间提前了。

  当北极没有冰之后,它将不再是白色的,而且会吸收更多的阳光,那种变化将会影响海风系统。金姆-霍尔曼说到:“对于北欧来说,这可能意味着更多的降雨,南欧则会变得更干燥,因此整个大陆会出现大规模的迁移。”那种评定是借鉴了欧洲天气预报的研究工作。预报中心的总负责人艾伦-索普称北极和欧洲天气之间的联系是复杂的但是现在这种联系成为了研究的课题。但是研究现在正处于最早期的阶段。对于科学来说,北极地区自身就难以解答,它快速融化的影响甚至更加难以预测。