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  近日,中科院地球环境所副研究员敖红将主要地磁极性带与极性漂移事件相结合,运用地磁极性漂移事件的年代有效约束了泥河湾盆地飞梁和兰坡两处古人类遗址的年代。相关结果为我国北方在150万前已具有早期人类活动的观点提供了新的证据。

  据研究人员介绍,泥河湾盆地是位于华北平原与内蒙古高原过渡带上的一个山间盆地。盆地内出露了良好的晚新生代河湖相地层,其中保存了大量古人类遗址 和哺乳动物化石。目前在盆地发现的旧石器遗址已超过60处,石器数万件,因此它被称为东方Olduvai和远古人类的东方故乡。

  Olduvai是坦桑尼亚奥都维峡谷山脚下留有最早人类足迹的盆地。

  由于泥河湾盆地主要是河湖相沉积物,缺乏适合开展同位素精确定年的材料,这致使盆地内诸多旧石器遗址的年代问题一直存在着争议。

  近十年来,一些科学家在对泥河湾盆地沉积物进行深入的剩磁机理研究的基础上,运用磁性地层学确定了一系列旧石器遗址的年代,并在早期人类走出热带非 洲进入欧亚大陆的时代、迁徙路线、扩散速度及其适应环境的能力等方面取得了系列创新性成果。但是,泥河湾盆地仍有大量古人类遗址的年代问题没有得到科学的 解决。

  据了解,以往在运用古地磁学确定泥河湾盆地古人类遗址年代的研究中,大多基于主要极性带年代的线性插值来获得文化层年代,获得的年龄相对粗略。

  此次敖红等人利用极性带内的短尺度地磁极性漂移事件来标定古人类遗址年代,使古人类遗址定年更为准确。研究发现,极性漂移事件标定的兰坡遗址年代约为160万年,飞梁遗址年代约为120万年,从而为150万年前我国北方已具有早期人类活动提供了新的证据。

  据悉,相关成果发表在国际学术期刊《地球化学,地球物理学,地球系统学》上,并被美国地球物理学会选为当月的研究亮点。