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这枚硬币粘贴在“好奇”号火星车上,帮助它校准高科技相机

在火星表面拍摄的这张照片,展现了火星手持透镜成像仪(MAHLI)相机的外观

  美国宇航局已经公布“好奇”号从它的登陆点出发,开始在这颗红色行星上旅行的图片

  北京时间9月13日消息,据《每日邮报》报道,这张令人惊叹的照片显示的是世界上最珍贵的美分。这是一枚与众不同的硬币,现在它正在火星上,帮助美国宇航局的“好奇”号火星车在这颗红色行星表面进行科研探索。

  8月初,这枚已经历经一个世纪的硬币搭乘价值25亿美元的“好奇”号发射升空,在火星上安全着陆。但是这枚硬币(铸造的第一批林肯硬币中的一枚)并不只是一个象征价值,它还是科学家用来校准机载相机的工具,当前这些相机正向地球发送一系列令人难以置信的图片。据美国科技博客Gizmodo网站说,如果计算这枚2.5克的美分所占的这次航行成本的份额,结果是7000美元。

  这枚硬币是火星手持透镜成像仪(MAHLI)相机的组成部分,当前该相机已经向地球传回火星图片。地质学家习惯把美分作为图片的“比例尺”。尽管“好奇”号拥有更先进的校准器,但美国宇航局仍采用这枚硬币,借助它向这种科学传统表示敬意。该硬币并不是随随便便的一枚硬币,它是在1909年林肯诞辰一百周年首次确定采用这款设计后铸造的。这枚硬币背面刻有设计师姓名维克多-大卫-勃伦纳的首字母缩写VDB。它是火星手持透镜成像仪工程师肯-埃杰特为“好奇”号购买的,他以个人的名义把这枚硬币捐赠给火星任务。

  美国宇航局的高解析影像及科学实验相机(HiRISE)飞船拍摄的最新图片,非常直观的展现了该火星车目前已经在这颗红色行星上前进多远。地面上的轮胎痕迹和“好奇”号的着陆区清晰可见。工程师打算利用这些图片追踪这辆火星车在该行星表面的行进情况。美国宇航局已公布,“好奇”号9月4日行进超过100英尺(30.48米),这是最近它完成的最长距离的旅行。

  其他最新图片还显示了把“好奇”号送上火星的设备的最终安息地。这辆高科技火星车以每小时1.3万英里(2.09万公里)的速度进入火星大气层,然后借助飘浮在空中的“天空起重机”缓慢下降,最终成功在一个巨大的陨石坑里着陆。现在操作员已经拍摄了天空起重机最终登陆点的彩照,并已发现用来降落的降落伞和护板,由于“好奇”号的降落过程非常复杂,因此它又被戏称为“惊险七分钟”。(孝文)