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  “好奇”号上的钻头在无菌环境下被放进盒子里,这导致人们担心我们可能不会在“火星上寻找生命”

“好奇”号正在传回令人惊叹的火星地形图,只希望我们没把细菌送上这颗行星

  “好奇”号火星车利用机械臂上的相机给自己拍了张照片,这是在工程师打开它的防尘罩前拍摄的

  美国宇航局11日公布了这张“好奇”号的轮子在火星表面前进的新图片,该图是利用高清火星相机拍摄的,当时它的防尘罩第一次打开

  “好奇”号的火星手持透镜成像仪(MAHLI)上可以重新盖上的防尘罩,该火星车任务在这颗红色行星上的第33个火星日第一次打开防尘罩

  北京时间9月13日消息,据《每日邮报》报道,当“好奇”号最终伸出它的钻头,钻透这颗红色行星布满尘埃的地表,深入到地下时,美国宇航局的科学家将默默希望这辆火星车不要在这颗行星地下发现冰。如果“好奇”号果真找到了冰,去年一直在该局内部“发酵”的一桩的丑闻就会被外界所知。据《洛杉矶时报》称,这个钻头可能已经被地球上的细菌严重污染,而这些细菌有可能在火星上繁衍生息。

  这起可能的污染事件发生在6个月前,当时工程师未经许可就擅自打开盛放钻头的盒子,以便再放进去一个钻头。如果钻沾上了水,细菌就有可能在它上面存活。对美国宇航局来说,乱动这颗行星上的生命构成要素将会造成一场危机,因为就我们所知,火星可能拥有属于它自己的微生物。据《洛杉矶时报》说,美国宇航局确实不希望在火星地下找到水,该局选择在干燥的火星赤道着陆点盖尔陨石坑里着陆,研究这颗行星的地质情况,就是为了避免碰到水或冰。但是该报又说:“如果‘好奇’号碰巧找到了水,在该局内部发酵了将近一年的争论将会公开。”

  这次潜在的污染事件发生在去年11月26日,此时“好奇”号上的钻头已经消毒,并被放入一个盒子里,按照规定,这个盒子必须在成功登陆火星后,才能再次打开。但是工程师担心硬着陆会使钻头受损,于是他们擅自打开盒子,又放进一个钻头,以增加这次任务的成功机会。据《洛杉矶时报》说,工程师直接把钻头安装到钻孔机里,这样即便着陆机制出现问题,“好奇”号至少还有一个钻头可以成功钻孔。按照该局的规定,在“一位美国宇航局的科学家不知情的情况下”,这个盒子不应该打开,这位科学家的工作是防止火星被地球污染物污染。然而行星保护官员凯瑟琳-康利说:“他们不告诉我就打开盒子,真是不应该,不遵守我们自己的规定,这种行为非常不负责。”

  在“好奇”号发射升空前显然已经发现这次错误,但是由于还有很短时间就要发射,美国宇航局官员决定“豁出去”了,继续进行发射任务。太阳系探险项目主管大卫-艾弗里说:“盖尔陨石坑地表附近可能没有太多水或冰。我们想通过这种方式避开发射前钻头被污染的风险,并希望不要在火星上进行钻孔工作。当然,火星可能会给我们带来一些出人意料的事情。”他称,这个盒子是在无菌环境下打开的,随后美国宇航局改变任务方案,认为“只要没有水或冰”,“好奇”号就能在火星表面继续科研工作。

  《洛杉矶时报》在采访东卡罗莱纳大学的生物学教授约翰-拉梅尔时,他说:“如果美国宇航局确实在火星上发现了水或冰,他们的日子就该不好过了。这是因为‘好奇’号项目可能会被告知:‘哎呀,很好。现在改变方向吧。’”研究证实,很多细菌可在真空环境和有宇宙辐射的空间幸存下来,至少有一种微生物在实验室模拟的火星环境下存活下来。(秋凌)