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  身体微恙,一些人服用安慰剂后不药而愈,产生安慰剂效应。英国研究人员做出数学模型,分析免疫系统运转的成本和收益,从进化角度解释免疫系统是否启动受精神控制,安慰剂作用于患者精神,激活免疫系统。

  有效用

  布里斯托尔大学生物学院教授彼得·特里默带领的研究小组发现,当患者认为自己服下治病药物,即便其实是安慰剂后,自身免疫系统反应比不服药者强烈两倍。

  研究人员在西伯利亚仓鼠等动物身上发现起到安慰剂效用的东西。他们借助灯光变化,给实验室内的西伯利亚仓鼠营造冬季和夏季环境,冬季昼短夜长,夏季昼长夜短。

  结果发现,仓鼠“冬季”受感染后免疫系统很少作出反应;入“夏”后,仓鼠受感染时免疫系统反应强烈。

  算成本

  特里默表示,当免疫系统运作时,需要消耗诸多能量。如若免疫系统对疾病作出持续反应,可能耗尽仓鼠抵御严寒的能量。如果感染不致命,免疫系统可能更愿意袖手旁观,以免令仓鼠陷入其他危害。

  特里默说,假设动物需要消耗至关重要的资源来抵御轻度感染,数学模型显示,在食物短缺环境中生活的动物,如果能够不启动免疫系统,忍受感染,则寿命更长,繁殖后代更多;在舒适环境中,动物能够轻易获得食物,补充免疫系统反应所需能量,因此最好能增强免疫反应,尽快恢复健康,以利繁衍。

  这一数学模型建立在伦敦经济政治学院理论心理学家尼古拉斯·汉弗莱的假设基础上。汉弗莱十多年前提出,受外部不确定因素,譬如可能挨饿等影响,有时免疫系统“消极怠工”反而有益健康。

  精神力

  按照这一假设,西伯利亚仓鼠潜意识中认定,夏季食物充沛,足以支撑免疫系统反应,因此夏季免疫系统活跃。人潜意识中对药物治疗或者安慰剂作出反应,认为它是治疗感染的保证,而且不至于过度消耗身体资源,因此令免疫系统迅速启动。

  这项研究显示,患者的精神力量在一定程度上影响治疗效果。按照这一模型,如果身处压力下,免疫系统最好别那么有效。

  论文由最新一期《新科学家》杂志发表。

  特里默研究小组希望进一步研究如何在临床上精确运用安慰剂。研究人员认为,今后安慰剂研究重点在于如何增强患者对治疗的信心,而非治疗效果。更好地理解安慰剂的作用可能改变医疗人员治疗方法,挽救患者性命。