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怪病引发的审判案

  20多名无辜“女巫”被处死

  在词典里,“女巫”是指会使用占卜术、通灵术等法术的女性巫师,又称魔女。关于女巫的传说由来已久,古希腊的神话中就已经出现了女巫形象。在中世纪以前,女巫通常都有着不错的社会地位和经济收入。但进入中世纪后,天主教会开始贬低并丑化女巫,胡乱捏造女巫形象,甚至活活烧死她们。以至于后来人们开始相信:每天夜里女巫们会穿过烟囱,骑上扫帚飞到恶魔们的集合地去参加聚会,甚至连冰雹、农作物欠收和疾病也是由女巫造成的。

  1487年,欧洲天主教会出版了针对女巫的“专业书籍”——《女巫之锤》,书中详细地记述了各种识别、审问“女巫”的方法。随着近代印刷术在欧洲的推广,此书在1487年至1669年近200年间,竟接连再版了近30次,从而引发了旷日持久的“猎巫潮”:如德国小城班贝仅有6000人口,但在5年之内,就有600人被判为女巫葬身火海;而德国另一座小城维尔茨堡,5年内也有近900名“女巫”冤死火海。

  而远在大西洋彼岸的塞勒姆,情况与欧洲大陆并无二致。1689年,这里建立了第一所教堂,并请来了一位名叫帕利斯的牧师。

  1692年的3月,牧师的女儿突然得了一种怪病,她行走跌跌撞撞、浑身疼痛,还会突然发作痉挛,表情非常恐怖。随后,平时和她形影不离的几位少女也相继出现了同样的症状。这些少女的举止也变得怪诞离奇,她们结成一伙,形影不离,互相重复一些莫名其妙的话,或者突然尖叫,或者突然歪歪斜斜地摆出僵硬静止的姿态,实在是匪夷所思。当地的医生尝试了各种方法医治但均以失败告终,于是就说这种病症是有人使用了巫术,使这些少女中了邪。