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像蟑螂一样的古昆虫

  通过用X射线扫描化石,研究人员构建了两只3.05亿年前的昆虫幼虫的三维(3D)肖像。这项研究结果是迄今为止有关那个时代的幼年昆虫的最详细图像。研究人员在9月26日出版的《科学公共图书馆—综合》上报告了这一研究成果。

  其中一个标本——在头部和身体上生有体刺——属于一个未知的物种。作者将其称为“Anebos phrixos”,在希腊语里意味着“年轻的、有刺的”。而另一个标本则类似于现代的蟑螂。但有关这两种生物体的确切分类依然很复杂。

  研究人员利用一种名为X射线微断层摄影的扫描技术获得了每个长度为2厘米的化石横切面图,随后重建了生物体的虚拟3D模型。

  文章作者之一、英国曼彻斯特大学的古生物学家Russell Garwood表示:“回溯到古生代,这样的昆虫幼体化石真的极为罕见。我们希望这样的图像有助于科学家更好地理解昆虫生命周期的进化。”

  目前,这项研究工作提供了有关幼年昆虫生活方式的信息。例如像蟑螂一样的昆虫具有保存完好的口器,表明它是以森林地面的腐烂物质为食。

  Garwood强调:“Anebos phrixos的体刺可以被视为一种进化策略,从而避免被早期的两栖动物祖先吃掉,后者在这些昆虫诞生前7000万年来到了陆地上。”


  中国科学报 赵熙熙