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澳科学家称大堡礁在过去27年中消失一半

  大堡礁位于澳大利亚东北部,是世界上最大的珊瑚礁区,也是世界七大自然景观之一。大堡礁有600个大小岛礁,绵延2400公里,宛如一道天然海堤,像堡垒护卫着海岸,故称堡礁,总面积20.7万平方公里。在这片珊瑚礁区,有300多种活珊瑚,色彩绚丽,千姿百态,构成一幅景色迷人的天然艺术图画。礁群所环抱的湖,水深一般不到60米,礁外波涛汹涌,礁内湖平如镜,海水澄清,生存着各种美丽、稀奇的鱼类、蟹类、软体动物类、海藻类,琳琅满目、异彩纷呈。大堡礁是澳大利亚人最引以为自豪的天然景观。

  澳大利亚海洋科学研究所的研究报告发现,大堡礁的珊瑚礁正在受热带气旋和一种本地海星破坏等因素的影响,在过去27年中消失了一半。

  科学家在10月2日发表的报告中警告,大堡礁的珊瑚礁消失速度比原来预测的要快,如果按照目前的趋势发展下去,到2022年大堡礁的珊瑚礁规模将继续减少,生物多样性将降低。在调查的214处珊瑚礁中,珊瑚覆盖率从1985年的28%下降至2012年的13.8%,只有3处未受到明显影响。

  报告称,全球气候变暖,海水温度的上升,以及热带风暴的侵袭是导致大堡礁缩小的原因之一,而洪水和含有农药废水的流入也在危害着大堡礁环境,蚕食着大堡礁的珊瑚群。如果珊瑚礁消失的趋势不能阻止,会有更多的生态系统面临威胁。

  不过,大堡礁的有些地点仍保持着健康状况,这使研究者感到欣慰,增加了他们努力恢复大堡礁生态的信心。科学家称,减少棘冠海星的数量是控制大堡礁缩小的重要一环,同时要做好大堡礁的生态环境保护工作。