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  美国研究人员表示他们对月岩样本进行的新分析能够证明月球由一颗体积相当于火星的天体撞击地球形成

  北京时间10月19日消息,美国研究人员表示他们发现了新的物证,证明月球由一颗体积相当于火星的天体撞击地球形成。对“阿波罗”任务带回的月岩样本进行的分析显示,样本中含有更重的锌形态,说明几十亿年前曾发生撞击。

  如果没有月球,地球上可能不会出现生命,因为月球与地球之间的距离一度比现在近,每隔几个小时就形成大规模的潮起潮落现象。潮汐运动导致海岸线一带的盐分出现大幅波动,这种波动促进了原始的类DNA生物分子的进化。圣路易斯华盛顿大学行星科学家弗雷德里克-莫瓦尼埃博士表示月岩之所以富含锌可能因为更重的原子在蒸发岩形成的云中凝结的速度超过较轻的原子。

  莫瓦尼埃率领的研究人员对20个月岩样本进行了分析,包括“阿波罗11”号、“阿波罗12”号、“阿波罗15”号和“阿波罗17”号任务带回地球的月岩样本——在不同地点采集——以及一块月球陨石。莫瓦尼埃表示:“我们希望对玄武岩进行分析,因为这种岩石来自于月球内部,更能体现出月球的构成。”

  在上世纪70年代的“阿波罗”任务将月岩样本带回地球之后,科学家一直利用同位素分馏方式寻找玄武岩。与地球或者火星岩石相比,月球岩石的锌含量更低,但富含锌的重同位素。莫瓦尼埃说:“我们采用同位素分馏法获得的测量数据显示,月岩中锌的重同位素数量是地球和火星岩石的10倍。这是一个重要的差异。”

  地球和火星岩石含有与球粒状陨石相同的同位素。据信,球粒状陨石代表着形成太阳系的气体和尘埃云的最初构成。最有可能的一种情况是,月球在形成时期曾出现大规模熔化。锌同位素数据显示,一次巨大的撞击孕育出地球-月球系统。莫瓦尼埃说:“这项研究同样有助于了解地球的起源,因为月球的起源是地球起源的一个重要组成部分。”研究发现刊登在10月18日的《自然》杂志上。

  如果没有月球持续稳定的影响,地球可能将是一颗完全不同的星球。科学家认为没有月球陪伴的地球旋转速度更快,天更短,天气更加暴躁,气候也更为混乱和极端。很显然,这种严酷的自然环境不利于人类的进化。当被问及得出研究发现时的内心感受时,莫瓦尼埃说:“得出一些重要的新发现时,你首先希望确定自己是不是搞错了。我认为有一半的可能性得出与此前中度挥发性元素研究相同的发现。在得出不同的发现后,我们又从头研究了一遍,以确定没有出现失误,因为实验室内的一些操作能够分馏同位素。”莫瓦尼埃等人的研究发现了能够证明月球曾出现大规模蒸发的物证,这是自在月岩中发现挥发损耗现象以来的第一次。(孝文)