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利用干细胞再造成熟人类卵细胞的突破性研究可能会引发道德问题。

  凤凰科技讯 北京时间10月18日消息英国BBC报道,近日美国研究学者宣称他们极有可能利用干细胞再造人类精子。这项研究是基于之前一项日本科研小组对老鼠进行的类似实验。之前日本京都大学的科研小组利用老鼠的干细胞成功的培育了老鼠的卵细胞,并成功受精产生了小老鼠。

  美国加州斯坦福大学的蕾妮·培拉(Renee Pera)博士声称她将在未来两年内再造人类精子,并用于繁殖,将在五年内再造卵细胞。世界各地大约有15%的夫妇受到不孕不育症困扰。“我了解很多人认为这是弗兰肯斯坦医学,但我认为这并不是一个影响健康的问题——不孕不育将会影响人的一生。”“虽然性交、怀孕听上去是个简单的行为,但并非每个人都能实现。”

  培拉博士在斯坦福大学干细胞生物学和再生医学研究所的实验室里利用胚胎干细胞进行研究,而这项研究备受争议,因为要使用胚胎就会对它造成破坏。培拉博士实验所用的是试管受精治疗的胚胎残余物。

  实验再造卵细胞

  干细胞具有生长成体内任何细胞的潜力。在实验室里再造卵细胞将成为未来的主流,就像现在试管受精非常普遍一样。培拉博士表示,在美国每年有100万至150万个的胚胎被用于试管受精——其中大约有50万个胚胎被丢弃,而只有500个胚胎被用于科研。“现在人们担心的竟然是这500个被再利用的胚胎,而非那50万个被丢弃的胚胎。”

  此前在日本进行的研究首次表明能够利用干细胞再造哺乳动物,这项研究被认为是生殖干细胞研究的圣杯。日本京都大学的科研人员表示,他们成功的实现了在实验室内培育卵细胞和精子,并将两者结合产生了貌似健康的后代。“这项研究的成功对我们来说是种鼓励,一直以来,我们都试图在人类系统上进行同样的研究——再造成熟的卵细胞和精子。”

  怀孕年龄的限制

  通过利用胚胎干细胞再造精子和卵细胞,科学家希望能够更好地理解胚胎和繁殖过程。从临床医学的角度说,这将给那些不孕不育的夫妇带来福音,他们能够拥有生理上的后代。

  目前培拉博士的研究小组已经在实验室里成功的培育了“原始”精子和卵细胞,但目前还没有产生较完美的细胞用于人类繁殖。“这些细胞还存在一些问题,我们正努力的创造一个完美的细胞。一个染色体组的错误可能会导致儿童患上致命的疾病,如果我们不够仔细,将这样的细胞注入卵细胞进行受精,后果将不堪设想。”

  如果这项技术获得成功,它将具有重大意义。对于那些为了工作而将生育推迟的女性,以及那些由于癌症治疗而无法怀孕的女性来说,这是个非常好的消息。

  但这同时也引发了一些新的道德问题:谁能决定妇女是否已经过了最佳的怀孕生育年龄?“这也是这类技术面临的主要担忧之一——妇女生育的最佳年龄。在大多数国家,的确存在年龄限制——这主要是基于女性是否能够健康怀孕的生理状况,怀孕对大龄妇女的心脏可能造成威胁,怀孕面临的生理风险也非常大。”(编译/严炎刘星)