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  据英国每日邮报报道,目前,科学家将3.8亿年前一种远古鱼类化石放在最新高能量X射线仪下进行扫描分析,形成的3D图像能够真实呈现这种远古鱼类的模样,证实这种鱼类是第一种像现代哺乳动物发育形成下颌的动物。

  最新3D成像显示3.8亿年前的盾皮鱼拥有下颌和牙齿,暗示着人类进化形成牙齿和下颌的时期要更早

  研究人员称,我们人类的咧齿微笑或许应当感谢这种3.8亿年前漫游海洋的远古鱼类——盾皮鱼,它们的牙齿并不是最漂亮的,但对于脊椎动物进化史却至关重要。这表明人类发育形成牙齿和下颌的时代要早于之前的预期。

  这个3.8亿年前的盾皮鱼化石,挖掘发现于澳大利亚,在最新高能量X射线仪下能够呈现出真实的3D结构图。来自英国、瑞士和澳大利亚的一支联合研究小组通过重建该鱼类嘴部结构,发现它还拥有下颌和牙齿。这意味着人类可能进化得更快,之前认为它们可能形成类似剪刀一样的下颌能够撕碎动物尸体,之后进化形成适当的牙齿。

  之前科学家认为牙齿和下颌的形成仅出现于数百万年前的脊椎动物,其历史时期晚于盾皮鱼的出现,这是一种体形较小的鱼类,长着盔甲状皮肤。

  来自英国布里斯托尔大学、伦敦自然历史博物馆、澳大利亚科廷大学的古生物学家以及瑞士物理学家,共同完成这项研究报告,现发表在《自然》杂志上。

  他们使用最新的高能量成像仪在瑞士保罗-谢勒研究所绘制出盾皮鱼的真实模样,来自布里斯托尔大学的马丁-鲁克林说:“我们能够呈现盾皮鱼下颌骨骼中任何组织和细胞,有助于更进一步地研究它的下颌和牙齿。”

  菲利浦-多诺霍教授补充称,这是证实首个拥有下颌骨骼的脊椎动物存在牙齿的确凿证据,并能解释牙齿的起源之谜。

  来自伦敦自然历史博物馆的合著作者泽里娜-约翰逊说:“这是保存非常完好的一块澳大利亚鱼类化石,它将揭晓更多关于人类进化祖先的秘密。”