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  腾讯科学(过客/编译)根据一项研究,最新发现的世界上最古老和最原始的灵长类动物普尔加托里猴的化石骨骼揭示了这种灵活的小动物大多数时间都在食用水果和攀爬树木。在罗利市举办的古脊椎动物学会第72次年会上所描述的这些化石是首次发现普尔加托里猴头部以下的骨头,之前只有牙齿揭露了它的存在。

考虑到普尔加托里猴的体型、颜色和浓密的尾巴,它几乎就像是一只现代的松鼠

  耶鲁大学一位脊椎动物古生物学家也是研究的合著者斯蒂芬-切斯特说道:“踝骨化石表明它拥有同今天居住在树上的灵长类动物一样灵活的踝关节。这种灵活性能够让它的脚向不同的方向转动来适应不同角度的树干和树枝。”切斯特补充道:“它也表明最古老的灵长类并不具备现在存活的许多灵长类动物那种伸长的脚踝,伸长的脚踝被认为与跳跃行为有关。”与他一起进行这项研究的同事包括佛罗里达自然历史博物馆的乔纳森-布洛赫、加利福尼亚大学的退休教师兼大学古生物学博物馆馆长威廉-克莱门斯。

  在分析了这些化石之后,研究人们认为普尔加托里猴的专业踝骨在早期灵长类动物的成功进化中扮演了一个关键的角色。虽然对于普尔加托里猴仍然存在无法解答的问题,这项研究和其它的研究正在更深入的了解这种动物。它的名字是以首次发现它的普尔加托里山命名。

  普尔加托里猴生存于古新纪,就在非鸟类恐龙灭绝不久之后。恐龙时代末期新纪元是以哺乳动物占统治地位的纪元。这种哺乳动物通常被认为体型较小,有着棕色皮毛而且有一条浓密的尾巴。普尔加托里猴的重量只有1.3盎司,这就使它的体型大约只有目前存活的最小灵长类马达加斯鼠狐猴的尺寸。这种哺乳动物有许多牙齿,包括齿冠相对较低的臼齿,这些臼齿或许也食用其它的食物但是专门用于食用水果。

  树栖生活让这种动物和其它的灵长类生活良好,因此除了一部分之外的现存物种仍然至少部分存在树栖生活。人类是一种罕见的例外,因为我们最近的祖先在普尔加托里猴之后大约6千万年时离开了树木。纽约州立大学石溪分校解剖科学系的教授约翰-弗利格尔告诉《探索新闻》道:“考虑到早期的其它哺乳类动物,比如说飞狐猴和树鼩,它们只有手掌大小非常适合于树栖生活,普尔加托里猴的树栖习性并不奇怪。”

  弗利格尔说道:“普尔加托里猴和类似的哺乳动物似乎像是松鼠一样的树栖动物,拥有巨大的爪子和浓密的尾巴。”包括飞狐猴和树鼩在内的这些动物都与灵长类动物有关,但是哪一种最亲近却难以判断。弗利格尔表述,基因分析能够用于评估活着的群体之间的生物关系,但是只从化石了解的这些古老动物就无法评估。未来的研究有希望揭开这种神秘动物更多的信息,而且最近的发现是非常有希望的。

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