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  腾讯科学(过客/编译)在老鼠身上进行的试验已经表明通过给年老动物注射年轻动物的血液有可能使它们的大脑返老还童。来自斯坦福大学的索尔-维莱达领导了这项研究,他发现来自年轻老鼠的血液能够逆转年老老鼠的老化效果,改善它们的学习和记忆能力,达到与年轻动物相当的水平。他说这种技术有一天能够帮助人们延缓老化带来的最糟糕效果,比如说老年痴呆症。

研究人员发现给年老老鼠注射年轻血液能够逆转老化带来的学习和记忆衰退

  维莱达说道:“输入年轻的血液能够对人类有效吗?我现在越来越多的认为这是可能的,可以肯定的说我三年前并不这样认为。”在新奥尔良举办的神经科学学会的年会上他公布了他的这一研究结果。维莱达将一只老年老鼠和年轻老鼠的循环系统连接在一起,这样它们的血液就能够混合在一起。这是科学家们用于研究免疫系统的一种已经确立的技术。当他几天后检查这只年老的老鼠时,他发现了老化过程已经减缓的几个明显征兆。

  比如说大脑干细胞的数量已经增加了。更重要的是他发现脑细胞之间的联系增加了20%。维莱达说道:“老化所带来的最主要变化之一就是这些连接,随着我们变老这些连接会变的更少。那种情况被认为是构成记忆缺陷的基础,如果你有较少的脑细胞连接,神经元并不传递信息,突然之间你就会出现学习和记忆的问题。”

  这项研究的基础是去年发表于《自然》杂志的一篇论文,在那篇论文中维莱达和他斯坦福大学医学院的同事发现当年轻老鼠的血液接触到年老老鼠的血液时它的大脑就开始老化。当年老老鼠接收到年轻老鼠的血液时,它的大脑干细胞数量也会增加。

  在尚未公布的最新研究中,维莱达也测试了恢复青春的老鼠的行为。他从两个月大的老鼠身上收集了无细胞的血清,在一个月的时间内分八次注入到18个月大的老鼠身上。他把这些动物放入一个水迷宫中,这个测试需要它们必须记住一个隐藏平台的位置,他发现这些年老老鼠几乎和4至6个月大的老鼠做的一样好。未经过处理的老鼠会出现许多误差并且在尝试寻找隐藏的平台的过程中游进了死胡同。

  维莱达说道,年轻的血液很可能通过补足关键化学因素的水平来逆转老化效果,血液中的这种化学因素随着动物的老化会逐渐减少。哪种特殊的因素导致了这种效果尚不清楚,因为血液中包含成千上万个影响因素。把这种想法转变成人类的治疗方法需要进行更多的研究,但是维莱达称没有理由不去考虑这个问题,在未来的某一时刻处于40岁或者50岁的人们能够通过补充年轻人血液中所具备的化学因素来进行治疗,作为预防老化带来的退化效果的方法。

  埃克塞特和布里斯托尔大学的一位应用神经生理学教授安德鲁-兰德尔声称大脑和其它的器官在老化过程中会不可避免的出现恶化问题。尽管这项研究或许表明布莱姆-斯托克拥有远超时代的想法,临时探索青少年的血液供给他们的祖父母似乎对于治疗老化带来的认知衰弱并不可行。但是这项迷人的研究表明或许了解了青少年血液中的好东西能够带来重大的利益,这样我们就能为老者提供那些关键的组成部分。

  重要问题是:年轻老鼠血液中的什么物质影响了老化过程,它适用于人类吗?英国伦敦大学的再生医学教授克莉丝-马森说道:“即使这项发现最终只带来了预防衰老的药物,而不是逆转老化带给大脑的正常影响,对于子孙后代的影响也是巨大的。”

  (来源:腾讯科学)