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  10月19日出版的《科学》杂志刊发了中、英、德三国科学家合作完成的一项研究成果,该成果记录了2.52亿年前至2.47亿年前早三叠世时期的温度变化,是迄今为止对这一问题最为详细的记录。他们发现,当时海洋表面温度高达40摄氏度,陆地温度可能达到50多摄氏度。科学家认为,致命高温导致赤道低纬度区生态系的坍塌,是致使二叠纪末大灭绝后的早三叠世早期的死亡区持续五百万年的“元凶”。

  距今2.5亿年前的二叠纪末生物大灭绝事件是地球历史上最大的一次灭绝事件,这次灭绝事件造成了当时地球上绝大多数物种的消失。

  论文完成单位中国地质大学(武汉)地球科学学院教授赖旭龙表示,二叠纪末生物大灭绝后的死亡区是一个非常奇怪的世界:赤道低纬度地区异常潮湿但几乎没有生物生长;陆地上没有森林和动物,仅有一些灌木和蕨类;海洋里没有鱼和海洋爬行类动物,只有一些贝壳类生物。

  为了探究这一谜题,从2007年开始,中国地质大学(武汉)牙形石研究小组的科研人员在位于贵州和广西的南盘江地区先后测制了16条地质剖面,采集和处理了两吨多岩石样品,获得了35000多枚牙形石标本。

  论文第一作者、中国地质大学(武汉)博士研究生孙亚东在显微镜下挑选出约1.5万个牙形石个体,并在德国爱尔兰根—纽伦堡大学教授麦克·约阿希姆斯基的实验室进行氧同位素的测定,最终构建了该地区早三叠世完整的温度变化曲线。

  研究结果显示,当时的海洋表面温度高达40摄氏度,接近海洋生物死亡及光合作用停止的致命温度值;陆地温度则更高,可能达到50多摄氏度。

  论文作者之一、英国利兹大学教授保罗·魏格纳表示:“过去没人敢说古代的气候可以热到这么高的程度,希望将来全球变暖不会致使气温高到2.5亿年前的程度。”