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停止时钟:新研究认为大脑的计数分散在不同的神经回路上,这些神经回路对特定活动有其自身的计时机制。

  停止时钟:新研究认为大脑的计数分散在不同的神经回路上,这些神经回路对特定活动有其自身的计时机制。

动物测试:如图所示,科学家使两只恒河猴的眼球转动于两个圆点之间,转动频率为每秒一次。然后观察它们的脑部活动。

  动物测试:如图所示,科学家使两只恒河猴的眼球转动于两个圆点之间,转动频率为每秒一次。然后观察它们的脑部活动。

  据国外媒体报道,新研究认为控制大脑的“计时能力”可实现时间控制。该研究认为大脑计时是分散的,这是由于不同的大脑神经回路有着自身的计时机制。

  据悉,这一发现不仅提高了人工控制时间的可能性,也解释了为何我们在不同条件下对时间的感知不同——例如,在玩乐和在压力下的时间感知就不同。

  据《新科学家》报道,有两位美国明尼苏达州大学的研究人员对恒河猴进行了训练,要求它们每隔一秒就从两个圆点之间移动眼球。研究显示:三个月后,即使没有外部提示,这些恒河猴仍然能够平均每隔1.003秒和0.0973秒从两点之间移动眼球。

  研究过程中,研究人员使用电极的方式记录下这些恒河猴在执行任务时100个神经元上的脑部活动。这些神经元在恒河猴的侧顶叶皮层上,这些侧顶叶皮层正是连接眼球运动的脑部区域。研究人员发现这些神经元活动的频次随着恒河猴眼球转动逐渐规律化而增加,使得它们可以自然进行下一次的眼球转动。恒河猴对一秒时长估计过长的话,神经元活动减少的速率就较慢,相反就会较快。

  实验结果暗示,将来科学家能够控制大脑中的神经元来控制大脑的“计时能力”。这也解释了为何在某些条件下人们对时间流逝的主观感觉会不同。

  据报道,压力会促使大脑中肾上腺素等化学物质量的增加。而肾上腺素则是影响神经元活动主要物质。首席研究员杰弗里-高斯告诉《新科学家》说:“我们的研究模型显示,改变神经元活动的衰减率,人们就会对时间的流逝有不同的感觉。”

  高斯博士和他的同事布莱恩-施耐德正计划测验他们测定的神经元是否是操控实验的最终精神因素。他们打算通过对神经元活动的干扰来观察恒河猴“计时”观念受此影响的程度。(尚力)