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12英尺宽的大脚印是庞大、类似坦克的食草恐龙的。

  凤凰科技讯 北京时间8月23日消息美国太空网报道,位于美国马里兰州的美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家目前正在建造用于人类探索宇宙的太空飞船。然而据恐龙猎人雷﹒斯坦福称,太空科学家现在工作的地方曾经是恐龙的家园。

  斯坦福在美国宇航局自己后院戈达德太空飞行中心发现了笨重多刺的恐龙——结龙的大脚印。美国宇航局的官员并没有透露大脚印的具体位置,担心有人会来破坏或试图移除这个化石痕迹。

  这个类似盘子大小的脚印印出了4只恐龙脚趾的痕迹。它属于结龙,是一种类似坦克的装甲兽,背部长有隆起骨状,生活在1.1亿年前的白垩纪时期,后者大约是在1.25亿至6500万年前。结龙是食草恐龙,发现脚印的这只恐龙可能是迅速移动,因为它的脚后跟并没有深深的陷入地面。

  业余古生物学者斯坦福已经发表了好几篇论文,与约翰斯·霍普金斯大学的恐龙专家大卫﹒威显穆沛共同证实了他的发现。8月17日,斯坦福将发现地点告知戈达德官员和华盛顿邮报记者布莱恩﹒维斯塔格,后者于当天公开报道了这个新闻。

  恐龙猎人雷﹒斯坦福正在清理恐龙的痕迹。大脚印的地点处于保密以保护它不受破坏。

  斯坦福还在同一片区域发现了好几个更小的恐龙脚印,很可能是食肉性的兽脚类恐龙。“太空科学家可能经常在这一片地区散步,可能恰好走过1.1至1.12亿前年这些庞大的装甲兽类恐龙经过的地方。”斯坦福这样说道。

  马里兰并不是恐龙化石的主要发现地,华盛顿特区和马里兰州的巴尔的摩的交界处才是闻名的“恐龙谷”,因为在18世纪和19世纪铁矿开采时发现了大量的恐龙化石。然而,目前马里兰仍然是东部早白垩世恐龙化石的唯一发现地。(编译/严炎刘星)