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  “火星快车”拍摄到的这颗红色行星上的阿尔及尔和霍克陨石坑,在图片右上角能够清楚看到冻结成冰的二氧化碳。

新图片显示的区域

  彩色编码图显示该图右侧丘陵的高度和阿尔及尔平原及霍克陨石坑的深度之间的差异

  直径138公里的霍克陨石坑的西半部分,它的中心区域在风的作用下形成沙丘,而陨石坑左侧是被冰覆盖的阿尔及尔平原,它上面覆盖一层厚厚的干冰。

  相同区域的3D图,需要借助带红、绿或红色滤光器的立体眼镜才能看到合适画面。

  北京时间10月9日消息,据《每日邮报》报道,虽然美国的“好奇”号火星车在传回这颗红色行星的岩石照片方面表现出色,但是就像这些令人惊叹的火星地形图显示的那样,欧洲在这方面表现毫不逊色。

  6月8日“火星快车”上的高清立体相机捕捉到直径1800公里、深5公里的阿尔及尔(Argyre)盆地里的一个区域的画面,这个盆地是火星早 期的一次撞击事件造成的。该图显示这颗红色行星令人惊艳的美景,这里有被干冰覆盖的山脉,以及因为干冰霜盖压顶而被研究人员称之为“银岛”地区的大量陨石 坑。阿尔及尔盆地是火星上的第二大盆地,大小仅次于赫拉斯(Hellas)盆地。“Argyre”起源于希腊语“argyros(意思是银)”,在希腊和 罗马神话里是“银岛”的意思。著名意大利天文学家乔范尼-夏帕雷利在1877年的地图里,把火星的这个明亮区域命名为阿尔及尔盆地。在这个大撞击盆地中心 是一处平坦地区,即阿尔及尔平原。

  这里公布的“火星快车”图片全都显示的是这一地区北部区域,直径138公里的霍克陨石坑(Hooke Crater)西半部分在每张图中都占很大一部分,这个陨石坑是按照物理学家兼天文学家罗伯特-霍克的名字命名的。阿尔及尔平原的大部分地区是在风、冰川 和湖泊作用下形成的,这些外力作用导致霍克陨石坑周围产生平坦的地形。研究人员称,霍克陨石坑内部在盛行风的作用下形成沙丘,这对图片中可以清晰看到的线 状侵蚀有帮助。这张图最引人注目的特征,是图左侧地表上像糖一样的冰状覆盖物。这些是由二氧化碳组成的霜,成分并不是水。

  干冰在火星表面很常见,长期以来人们一直认为它们只在地面形成。图片显示,霍克南部和该陨石坑内部的低地均被厚厚的冰层覆盖。然而,霍克陨石坑北侧内壁上并没有干冰。欧洲航天局的科学家认为,根据图片上显示的时间推测,可能是阳光晒化了它们。这些图片是在火星南半球冬至期间,在当地时间下午大约 4时30分拍摄的,此时阳光与地平线的夹角可能刚刚超过20度。此时的阳光或许能够融化更加陡峭的面朝北面的斜坡上的冰,但还没时间晒化低于地平面的表面上的干冰。