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  据国外媒体报道,在西元1006年,当时的人们发现天空中出现一个神秘亮点,天文学家将其命名为SN 1006,也被称为“客星”。超新星SN 1006爆发确切的日期为1006年5月1日左右,位于豺狼座方向(天蝎座西南),全球多处有关于该事件的记录,其中提到该天体的光亮时而收缩、时而分散,有时会出现消失的现象,科学家推测可能是由于大气条件的缘故,且其位于南方地平线较低的位置上。

在1006年发生的超新星爆发事件中,全球多处占星家记录到该现象

  中国古代的天象观察家记录中描述SN 1006超新星的爆发产生的亮等甚至照亮的地面,此外,两位天文学家在亚利桑那州美洲原住民的岩石雕刻中也发现了该超新星爆发的记载,都指向了1006年所发生的超新星爆发事件。一处洞穴石刻上留下的关于此次超新星爆发的图绘,酷似恒星发出光芒的物体在一个蝎子图案上徘徊。根据埃及/阿拉伯语物理学和天文学家阿里·本·利迪万(Ali ibn Ridwan)介绍:“我们注意到超新星SN 1006爆发的光线抵达地球时,天空非常光亮,其光密度之比四分之一月球的亮等小一些,或者为金星亮等的三倍左右。”

  早在2003年,佛尔蒙特州米德柏利(Middlebury)学院的天文学家弗兰克 · 温克勒(Frank Winkler)试图通过基础数学模型来精确估算由天文学家本·利迪万所描述的超新星SN 1006亮等,由于温克勒知道这颗超新星是1a型超新星,而且也知道其光度,即所有此类超新星都会产生相同的光度值,这也是我们1a型超新星会被称为宇宙中的“标准烛光”,以衡量天文距离,或者通过其查明我们正在加速膨胀的宇宙是如何快速向外扩张的。

  弗兰克·温克勒结合了对超新星爆发残余的壳状氢气团的精确观测数据后认为在1006年的春季,人们甚至可以通过超新星爆发的光辉在午夜时分进行阅读,由于超新星SN 1006距今已经一千多年的历史,今天观测其外层遗留的气体云几乎是看不见的,而事实上天文学家直到1965年才发现踪迹。对该天体的观测研究,我们可以从中了解一些关于超新星爆发的基本属性,比如像什么样的恒星可产生此类爆炸事件。

  当一颗恒星濒临死亡是都会以超新星爆发的形式结束一生,而银河系中绝大多数的恒星属于白矮星,是中低质量恒星演化的产物,尤其是质量足够大的恒星达到1.4倍太阳质量以上,那么这颗白矮星就会发生坍缩,这个极限就称为强德拉塞卡极限。超新星SN 1006被认为是一个双星系统,由一颗白矮星和一颗正常的恒星组成。有研究认为超新星爆发遗址附近仍然存在伴星,但根据巴塞罗那大学的科学家、本项研究报告的合著者皮拉尔·鲁伊斯(Pilar Ruiz-Lapuente)介绍:“在这种情况下似乎不可能存在伴星,目前已经调查了这片区域的所有恒星,从可能被超新星爆发元素污染的距离上看,并没有发现类似的天体。”

  与此相反的是,他和他的同事冈萨雷斯·埃尔南德斯(Gonzales Hernandez)发现该事件的产生必须源于两颗白矮星的碰撞或者合并,这样也会产生超新星爆发。埃尔南德斯和鲁伊斯到目前为止已经研究了五颗超新星,只有在SN 1572超新星事件中找到了可能存在的伴星,这意味着白矮星发生的合并是先前认为的更为广泛的超新星爆发途径之一。下一步他们将继续分析SN 1604“开普勒”超新星。