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科学家最新研究显示衡量动物智力程度主要取决于身体大小

  据美国科学日报报道,通常科学家测量动物智力的方法是大脑体积相对于身体的大小,目前科学家最新一项研究分析显示,动物智力程度并不取决于之前所认为的大脑进化选择。

  多年以来,科学家以大脑体积相对于身体大小的方法来衡量动物的智力程度。例如:虽然人类的大脑并不是地球物种中质量或者体积最大,但相对于人类的身体质量而言是非常大的。

  目前,英国伦敦大学学院、德国康斯坦茨大学和马克思普朗克鸟学研究所组建的一支科学家研究小组发现大脑体积和身体大小两个因素之间的关系与不同物种不同进化机制密切相关。至关重要的是,研究人员发现衡量动物智力程度的主要因素是身体大小,而不是大脑体积。例如:蝙蝠的进化历史显示它们身体减小的速度快于大脑体积,从而逐渐增大了大脑体积的相对大小。因此,体形较小的蝙蝠能够进化提高飞行机动性,聪慧的大脑可在杂乱的环境中觅食。这表明大脑体积的相对大小并不能明确作为衡量智力的标准,这项研究报告发表在《美国国家科学家学报》上。

  这项研究负责人杰伦-斯马尔斯说:“当使用大脑体积相对于身体大小作为智力衡量标准时,这个假设总是以大脑体积的变化为主。目前最新研究显示动物大脑体积和身体大小之间关系比之前预想的更加复杂。身体大小的变化并不取决于大脑体积变化,反之亦然。此外,大脑体积和身体大小的独立性变化属性,在不同物种之间是完全不同的。”

  英国伦敦大学学院研究人员收集了数百种现代和远古灭绝蝙蝠、食肉目动物和灵长目动物的大脑体积和身体大小数据,之后绘制出每一物种历史进化的大脑体积和身体大小的对比图。历经数百万年,除了蝙蝠之外,多数动物的身体增长速度快于大脑增长。

  考虑到这些差异性,研究人员认为大脑体积的大小并不是衡量物种智力程度的重要依据,而是身体大小这一因素。这项研究得到了自然环境研究委员会(NERC)的支持。(卡麦拉)