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阿拉斯加冰河时代的人类遗址中发现最早的火葬遗迹(uux.cn)

  (化石网/歆塬编译)在北美阿拉斯加一处冰河时代的人类学遗址中,考古学家们发现了最早的火葬遗迹。它不仅展示了当时的埋葬方式,同时也展示了古人的生活习俗。

  遗址发现于阿拉斯加中部塔纳纳河旁,在一处房屋遗址内的古火坑中发现了一名三岁小孩火葬后的骨骼残骸,这是北美北部最早的人类遗迹。

  对遗址中木制品残余的放射性同位素测年显示其时代约在11500年前,当时,白令陆峡仍连接着阿拉斯加与亚洲。小孩则是典型的美洲土著和东北亚人种。冰河时代火葬方式的发现尚属首次,对三岁小孩进行火葬则更为罕见,而遗址的完好保存也使其能透露出古人更多的生活习俗。

  研究者发现小孩近20%的骨骼未被完全焚烧,同时,在火葬点小孩骨骼的下方,还发现了小型哺乳动物、鸟类、鱼类和植物的残余,这表明,进行火葬的房屋并非墓穴,它的主人是在火葬了小孩之后将其遗弃。令人惊讶的是小孩火葬的残余物中仍留有DNA,研究者下一步希望通过DNA的研究能扩展阿拉斯加土著的分布范围。

  通过对火葬点周围地层和环境的研究,研究者描绘了古人的生活场景。冰河时代有一个小部落生活在这里,他们采集野果、打渔、捕猎,他们在居住的房屋里挖了一个坑,用于烹煮或者处置残骸,当小孩死亡后,他们将小孩火葬在这个坑中,带走了所有的人工制品,然后遗弃了这个房屋。(化石网/歆塬编译)