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  新鲜陨石:这块重量约为1.1公斤的陨石于去年坠落在摩洛哥小镇Tissint附近的沙漠中,现在它正在伦敦自然历史博物馆中展出

这里就是陨石的坠落地点,摩洛哥南部的山地沙漠区

  北京时间10月15日消息,据英国《每日邮报》报道,一块新鲜的火星陨石在去年降落地球,科学家们发现其中包含有揭示火星表面含水风化过程的证据。这块陨石是在大约70万年前从火星地表或近地表被溅射出来的,原因可能是小行星或彗星的撞击作用,其中还含有可以揭示火星大气信息的线索。在这块陨石中还有一些让人意外的方面,那就是其内部的裂隙中似乎带有由水体或其它流体带入的元素沉积的痕迹,这是此前从未见到的现象。

  火星陨石让科学家们得以在地球上研究火星的地质情况,而不必依赖花费巨资的行星际探测项目。然而这些陨石中的绝大部分在抵达地球之后长期没有被人们发现,最终由于暴露于地球自然环境中而遭受了环境以及化学方面的成分污染。

  而这颗名为Tissint的陨石则是在其下落过程中便被发现并在其落地后立即得到回收的火星陨石,这样的火星陨石迄今一共只有5块。去年7月18日,这块陨石在高空爆炸解体之后,其碎块降落在北非国家摩洛哥Tissint小镇附近的沙漠里。

  随后一个国际科学家小组对这些陨石碎块进行了分析,其中就包括来自英国伦敦自然历史博物馆的科学家们。现在一块重约一公斤的陨石碎块正在该博物馆的展厅中进行展出。卡洛琳·史密斯(Caroline Smith)博士是自然历史博物馆的陨石学专家,她说:“任何被目击降落过程的陨石都被称作‘降落陨石’。这些陨石尤其具有重大意义,因为它们所遭受的污染很少。我们在这块陨石中发现的主要线索之一就是其中的化学证据证明这块陨石的来源地距离火星的地表很近,甚至直接就来自火星地表。”

  这块陨石中含有大量的黑色玻璃物质,这是撞击作用发生时产生的高温熔化岩石所致。科学家们已经确定,在这些黑色玻璃内部发现的化学元素不可能来自地球的污染。其中之一就是铈,这是来自火星地表的元素。其异常的高含量说明在其原产地曾经经历了由水体参与的元素富集沉积作用。史密斯博士表示:“之所以会发生这样的富集作用,是由于在火星近地表发生的风化过程。水或者流体带来了铈元素,并将它们带入了岩石的缝隙中。”没有人知道这一过程究竟发生在多久之前,但是有一点是可以确定的,那就是这一事件的发生时间必然是在这块陨石被一次猛烈的撞击抛射出去之前。而在这些黑色玻璃中同样还监测到了来自火星大气层中氮气的痕迹。该项研究一共有来自5个国家的20位科学家参与其中,他们的研究论文于近期发表在了《科学》杂志上。

  首席研究员,来自摩洛哥卡萨布兰卡哈桑二世大学的哈桑·切纳努伊-奥杰哈尼(Hasnaa Chennaoui Aoudjehane)教授表示:“这块在摩洛哥发现的火星陨石非常重要,因为它非常新鲜。我们首次完整的证明了发生在火星表面的风化过程。”

  史密斯博士指出,在地球上,科学家们可以用极高的精度对陨石样本进行分析,这种精度水平是自动巡视探测器,如近期着陆于火星表面的好奇号火星车所无法企及的。她说:“人们都说陨石是穷人的太空探测器。”她同时也表示,分析结果显示这块陨石中绝对没有包含任何有关火星生命的痕迹。她说:“我可以对上帝发誓,我们到目前为止还没有发现任何小绿人或小绿虫。”(注:指外星人或外星生物)

  在1996年,曾经有美国宇航局的专家宣称在一块采自南极艾伦山的,编号为ALH84001的陨石中发现了古代微生物体的化石痕迹。但是有很多其它专家指出这种疑似化石痕迹无法排除是由非生物原因形成的,因此这一结论是草率和不够严谨的。(晨风)